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वह आदमी जिसने प्राचीन खेती का उपयोग करके रेगिस्तान को रोका

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मरुस्थलीकरण आज दुनिया के कई देशों के सामने एक गंभीर समस्या है। बुर्किना फासो में एक किसान ने अपने पूर्वजों की ओर देखा और एक अभिनव समाधान निकाला।

मरुस्थलीकरण को "जलवायु परिवर्तन और मानवीय गतिविधियों सहित विभिन्न कारकों के कारण शुष्क, अर्ध-शुष्क और उप-आर्द्र क्षेत्रों में भूमि क्षरण की प्रक्रिया" के रूप में परिभाषित किया गया है। मरुस्थलीकरण के नकारात्मक प्रभाव को रोकने की कोशिश में 'आधुनिक' नवाचारों के साथ-साथ पारंपरिक प्रथाओं को भी लिया गया है। उत्तरार्द्ध का सफल अनुप्रयोग एक किसान याकूबा सवादोगो के मामले में स्पष्ट है, जिसने सरल, पारंपरिक तरीकों का उपयोग करके अपने देश में मरुस्थलीकरण का मुकाबला करने की पहल की।

'द मैन हू स्टॉप्ड द डेजर्ट' ट्रेलर का स्क्रीनशॉट। स्रोत: 1080 फिल्म और टीवी/ वीमियो

मामलों को अपने हाथों में लेना

याकूब सावादोगो बुर्किना फासो के एक किसान हैं। इस अफ्रीकी देश का उत्तरी क्षेत्र साहेल के भीतर स्थित है, जो उत्तर में सहारा रेगिस्तान और दक्षिण में सूडानी सवाना से घिरा एक अर्ध-शुष्क क्षेत्र है। 1970 के दशक से बुर्किना फासो के उत्तरी भाग में मरुस्थलीकरण एक गंभीर समस्या रही है। अधिक खेती, अधिक चराई और अधिक जनसंख्या के परिणामस्वरूप, इस क्षेत्र की मिट्टी दशकों से भारी कटाव और सूखने से पीड़ित है। स्थिति को सुधारने के लिए राष्ट्रीय और अंतर्राष्ट्रीय दोनों स्तरों पर प्रयास किए गए, हालांकि कोई फायदा नहीं हुआ।

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याकूब सवादोगो। (श्री मंडलीकरण)

यह 1980 के दशक के दौरान था कि सवादोगो ने यह देखते हुए कि अधिकारियों द्वारा किए गए उपाय परिणाम नहीं दे रहे थे, ने मामलों को अपने हाथों में लेने का फैसला किया। सवाडोगो ने अपने देश के मरुस्थलीकरण के खिलाफ अपनी लड़ाई में दो पारंपरिक तरीकों - ज़ैक और कॉर्डन पियरेक्स को नियोजित किया। जैसा कि इन पारंपरिक तरीकों को उनके समुदाय द्वारा अजीब माना जाता था, सवादोगो को शुरू में अपना दिमाग खो दिया गया था, और उनका उपहास किया गया था।

दो कृषि तकनीक

ज़ैक एक कृषि तकनीक है जिसे पारंपरिक रूप से सहेल के पश्चिमी भाग में इस्तेमाल किया गया है, जिसमें बुर्किना फासो भी शामिल है। संक्षेप में, इस तकनीक में मिट्टी में छेद खोदना शामिल है जो बहुत पारगम्य नहीं है, ताकि अपवाह एकत्र किया जा सके। इन छिद्रों की गहराई 5 से 15 सेमी (1.97-5.91 इंच) और व्यास 15 से 50 सेमी (5.91-19.69 इंच) के बीच होती है। मिट्टी में पोषक तत्वों की मात्रा बढ़ाने के लिए खाद या खाद को छिद्रों में रखा जा सकता है। फिर इन छेदों में फसलें लगाई जा सकती हैं। इस तकनीक के फायदे कई हैं। उदाहरण के लिए, यह एक सरल और सस्ती तकनीक है जिसका उपयोग कोई भी किसान कर सकता है। हालाँकि, यह एक श्रम-गहन तकनीक है, और इसलिए, श्रमशक्ति के मामले में लागत अधिक है। इसके अलावा, किसानों को अपने Zaï छिद्रों की निगरानी और रखरखाव करने की आवश्यकता है। फिर भी, Zaï की प्रभावकारिता स्पष्ट है, क्योंकि इसके उपयोग से फसल की पैदावार में वृद्धि हुई है।

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Zaï खेती की तकनीक। (श्री मंडलीकरण)

सवाडोगो द्वारा नियोजित एक अन्य पारंपरिक तकनीक को कॉर्डन पियरेक्स के रूप में जाना जाता है। ज़ैक की तरह, इस तकनीक का उद्देश्य मरुस्थलीकरण से निपटने के लिए अपवाह का उपयोग करना है। जबकि ज़ैन के छेद अपवाह को इकट्ठा करते हैं, कॉर्डन पियरेक्स अपवाह को उसके प्रवाह को धीमा करके बर्बाद होने से रोकते हैं। यह तकनीक पूरे क्षेत्र में एक पतली रेखा में व्यवस्थित मलबे या पत्थरों के छोटे ब्लॉकों का उपयोग करती है, जो अपवाह के प्रवाह को धीमा कर देती है, इस प्रकार पानी को पृथ्वी में प्रवेश करने के लिए अधिक समय की अनुमति देता है।

कॉर्डन पियरेक्स खेती तकनीक का उदाहरण। ( सीसी बाय एसए 4.0 )

सफलता!

सवादोगो को मरुस्थलीकरण के खिलाफ अपनी लड़ाई में मिली सफलता ने उन्हें उस समुदाय में एक सम्मानित व्यक्ति बना दिया जिसने शुरू में उनका उपहास किया। 2010 में, एक वृत्तचित्र फिल्म जिसका शीर्षक था वह आदमी जिसने रेगिस्तान को रोक दिया , जो सवाडोगो के जीवन के बारे में है, जिसका प्रीमियर यूके के नॉर्विच में हुआ। इस फिल्म ने उनके काम को अंतर्राष्ट्रीय मंच पर जाना और उन समस्याओं पर प्रकाश डाला, साथ ही साथ बुर्किना फासो जैसे देशों द्वारा उन्हें कम करने के लिए संभावित कदम उठाए जा सकते हैं। फिल्म के माध्यम से सवादोगो द्वारा प्राप्त प्रसिद्धि ने उन्हें अधिक से अधिक दर्शकों तक पहुंचने में सक्षम बनाया और उन्हें अपनी कृषि तकनीकों को साथी किसानों के साथ साझा करने की अनुमति दी, जिससे वे मरुस्थलीकरण के खिलाफ उनके संघर्ष में अधिक प्रभावी उपकरणों से लैस हो गए।


सिंचाई प्रणाली, प्राचीन

मनुष्य पृथ्वी पर नवागंतुक हैं, भले ही उनकी उपलब्धियां बहुत बड़ी हैं। होलोसीन युग (१०,००० साल पहले) के दौरान ही कृषि का विकास हुआ, इस बात को ध्यान में रखते हुए कि पृथ्वी और सौर मंडल ४.६ अरब वर्ष पुराना है। मनुष्य ने अपना अधिकांश इतिहास शिकार और भोजन-संग्रह करने वाले प्राणियों के रूप में बिताया है। केवल पिछले ९,००० से १०,००० वर्षों में मनुष्यों ने यह पता लगाया है कि फसलें कैसे उगाई जाती हैं और जानवरों को कैसे वश में किया जाता है। इस तरह के बदलाव संभवत: सबसे पहले वर्तमान इराक और सीरिया के उत्तर में पहाड़ियों में हुए थे।


कृषि की उत्पत्ति

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कृषि की उत्पत्ति, लोगों द्वारा बनाए गए पारिस्थितिक तंत्र में उपयोगी पौधों या जानवरों का सक्रिय उत्पादन। गतिविधियों और जीवों के विशिष्ट संयोजनों के संदर्भ में कृषि को अक्सर संकीर्ण रूप से अवधारणाबद्ध किया गया है - एशिया में गीला-चावल उत्पादन, यूरोप में गेहूं की खेती, अमेरिका में पशुपालन, और इसी तरह - लेकिन एक अधिक समग्र दृष्टिकोण यह मानता है कि मनुष्य पर्यावरण इंजीनियर हैं जो विशिष्ट तरीकों से स्थलीय आवासों को बाधित करते हैं। मानवजनित व्यवधान जैसे कि वनस्पति को साफ करना या मिट्टी को जोतना विभिन्न प्रकार के स्थानीय परिवर्तनों का कारण बनता है सामान्य प्रभावों में जमीनी स्तर तक पहुंचने वाले प्रकाश की मात्रा में वृद्धि और जीवों के बीच प्रतिस्पर्धा में कमी शामिल है। परिणामस्वरूप, एक क्षेत्र अधिक पौधों या जानवरों का उत्पादन कर सकता है जो लोग भोजन, प्रौद्योगिकी, दवा और अन्य उपयोगों की इच्छा रखते हैं।

समय के साथ, कुछ पौधे और जानवर पालतू हो गए हैं, या उनके दीर्घकालिक प्रसार या अस्तित्व के लिए इन और अन्य मानवीय हस्तक्षेपों पर निर्भर हैं। पालतू बनाना एक जैविक प्रक्रिया है जिसमें, मानव चयन के तहत, जीवों में ऐसी विशेषताएं विकसित होती हैं जो उनकी उपयोगिता को बढ़ाती हैं, जैसे कि जब पौधे अपने जंगली पूर्वजों की तुलना में बड़े बीज, फल या कंद प्रदान करते हैं। खेती के रूप में जाना जाता है, पालतू पौधे परिवारों की एक विस्तृत श्रृंखला से आते हैं (निकट से संबंधित जेनेरा के समूह जो एक सामान्य पूर्वज साझा करते हैं) देख जाति)। घास (पोएसी), सेम (fabaceae), और नाइटशेड या आलू (Solanaceae) परिवारों ने अनुपातहीन रूप से बड़ी संख्या में काश्तकारों का उत्पादन किया है क्योंकि उनके पास ऐसी विशेषताएं हैं जो विशेष रूप से पालतू बनाने के लिए उत्तरदायी हैं।

पालतू जानवर आमतौर पर ऐसी प्रजातियों से विकसित हुए हैं जो जंगली में सामाजिक हैं और पौधों की तरह, उन लक्षणों को बढ़ाने के लिए पैदा किया जा सकता है जो लोगों के लिए फायदेमंद हैं। अधिकांश पालतू जानवर अपने जंगली समकक्षों की तुलना में अधिक विनम्र होते हैं, और वे अक्सर अधिक मांस, ऊन या दूध भी पैदा करते हैं। उनका उपयोग कर्षण, परिवहन, कीट नियंत्रण, सहायता और साहचर्य के लिए और धन के रूप में किया गया है। प्रचुर मात्रा में पालतू किस्मों, या नस्लों वाली प्रजातियों में कुत्ता शामिल है (कैनिस ल्यूपस फेमिलेरिस), बिल्ली (फेलिस कैटस), पशु (बोस प्रजाति), भेड़ (ओविस प्रजाति), बकरी (काप्रा प्रजाति), सूअर (सुसु प्रजाति), घोड़ा (इक्वस कैबेलस), मुर्गा (गैलस गैलस), और बतख और हंस (परिवार अनाटिडे).

क्योंकि यह एक सांस्कृतिक घटना है, कृषि समय और स्थान के अनुसार काफी भिन्न है। घरेलू पौधों और जानवरों को घर से लेकर बड़े पैमाने पर व्यावसायिक संचालन तक के पैमाने पर पाला गया है (और जारी रखा गया है)। यह लेख खाद्य उत्पादन को शामिल करने वाली गतिविधियों की विस्तृत श्रृंखला को पहचानता है और पालतू जीवों के निर्माण के लिए अग्रणी सांस्कृतिक कारकों पर जोर देता है। यह दक्षिण पश्चिम एशिया, अमेरिका, पूर्वी एशिया, दक्षिण पूर्व एशिया, भारतीय उपमहाद्वीप और यूरोप के प्राचीन समाजों में कृषि की उत्पत्ति के साथ-साथ कृषि विकास के सामान्य प्रक्षेपवक्र को समझने के लिए उपयोग की जाने वाली कुछ शोध तकनीकों पर चर्चा करता है। आवास परिवर्तन और पौधों के प्रसार की विशिष्ट तकनीकों के लिए, देख बागवानी पशु प्रसार की तकनीकों के लिए, देख पशुपालन मुर्गी पालन।


उस आदमी से मिलें जिसने मीडिया को चकमा दिया, अनुयायियों को धोखा दिया और खुद को राजा नाम दिया

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विश्वास का राजा
ए टेल ऑफ़ यूटोपियन ड्रीमर्स, फ्रंटियर स्कीमर्स, ट्रू बिलीवर्स, फाल्स प्रोफेट्स, एंड द मर्डर ऑफ़ ए अमेरिकन मोनार्क
माइल्स हार्वे द्वारा

क्या कभी बुझेगी सांप के तेल की अमेरिकी प्यास? शायद नहीं, कम से कम "द किंग ऑफ कॉन्फिडेंस" को देखते हुए, माइल्स हार्वे की जानदार, 19 वीं सदी के कॉन मैन और पैगंबर जेम्स जेसी स्ट्रैंग का दूरगामी इतिहास। सीमांत सेटिंग के बावजूद, हार्वे के राजशाही महत्वाकांक्षाओं के साथ एक रियल एस्टेट हॉकर के चित्र, ऋण के लिए एक रचनात्मक संबंध और मास मीडिया के लिए एक प्रतिभा के बारे में कुछ समकालीन है। १८५६ में उनकी हत्या तक, स्ट्रैंग ने मिशिगन के बीवर द्वीप झील पर एक टूटे हुए मॉर्मन कॉलोनी पर शासन किया, जहां उन्हें "पृथ्वी और स्वर्ग का राजा" का ताज पहनाया गया था। किंग स्ट्रैंग, जैसा कि प्रेस ने उन्हें फोन करने में प्रसन्नता व्यक्त की, उन्होंने विभिन्न घटिया ट्रेडों में अपना हाथ आजमाया - वकील, अखबारी, पैगंबर, समुद्री डाकू, राज्य विधायक - लेकिन उनका असली उपहार अमेरिकी सेलिब्रिटी की शुद्ध फ्लिमफ्लैम के लिए था।

१८४३ में, न्यू यॉर्क के बर्न-ओवर जिले का एक युवक स्ट्रैंग, एक वारंट को टालने के लिए पश्चिम गया। मॉरमन की राजधानी नौवू, बीमार में, घोषित "अविश्वासी" को स्वयं जोसेफ स्मिथ ने बपतिस्मा दिया था। स्मिथ की हत्या के बाद, स्ट्रैंग को एक पत्र मिला, जो कथित तौर पर मारे गए भविष्यवक्ता द्वारा उनकी मृत्यु से पहले लिखा गया था, जिसमें स्ट्रेंग को 25,000 अंतिम-दिनों के संतों का नेता नियुक्त किया गया था। जबकि ब्रिघम यंग ने शक्ति को समेकित किया और यूटा के उच्च रेगिस्तान में मॉर्मन पलायन का आयोजन शुरू किया, स्ट्रैंग ने विस्कॉन्सिन में अपना मामूली झुंड इकट्ठा किया। 1845 की गर्मियों के अंत में, उन्होंने पुरुषों की एक टुकड़ी को व्हाइट नदी के किनारे एक पेड़ के आधार पर ले जाया, एक जगह उन्हें एक दर्शन में पता चला। वहां, पुरुषों ने एक रहस्यमय लिपि के साथ उत्कीर्ण तीन पीतल की प्लेटों को उकेरा, माना जाता है कि एक "वोरिटो के राजा मंचौ" द्वारा लिखा गया था, जो एक लंबे समय से पराजित सभ्यता के नेता थे। एक देवदूत से ऋण पर "द्रष्टा पत्थरों" की एक जोड़ी का उपयोग करते हुए, स्ट्रैंग ने राजा की भविष्यवाणी का अनुवाद किया: "अग्रदूत लोग मार डालेंगे" - स्मिथ - "लेकिन एक शक्तिशाली भविष्यवक्ता वहां रहेगा": स्ट्रैंग। द बुक ऑफ मॉर्मन की तरह, स्ट्रैंग की प्लेटों ने एक अस्थायी अमेरिकी संप्रदाय को प्राचीन दुनिया से जोड़ दिया। स्मिथ के विपरीत, स्ट्रैंग ने अपने अनुयायियों को अपनी आंखों से देखने के लिए एक वास्तविक अवशेष का निर्माण किया।

एक और रहस्योद्घाटन के बाद, स्ट्रैंग ने अपनी कॉलोनी को बीवर द्वीप में स्थानांतरित कर दिया, जहां उनका इरादा संयुक्त राज्य अमेरिका की सीमाओं के भीतर एक स्वतंत्र राज्य, अपना खुद का नया यरूशलेम स्थापित करने का था। द्वीप पर अपने 1850 के राज्याभिषेक में, उन्होंने "प्राचीन यहूदी महायाजकों" के वस्त्र और कागज और टिनसेल से बना एक मुकुट पहना था।

विश्वास, हार्वे लिखते हैं, "वास्तविक राष्ट्रीय मुद्रा" के रूप में कार्य करता है। स्ट्रैंग के पास बहुत कुछ था। स्मिथ को सफल करने की प्रतियोगिता में, उन्होंने चर्च के सबसे विभाजनकारी मुद्दे पर ब्रिघम यंग के साथ खुद को अलग करते हुए, बहुविवाह विरोधी स्थिति को रोक दिया। इसने उसे अपनी लंबे समय से पीड़ित कानूनी पत्नी, मैरी के अलावा, चार "आध्यात्मिक" पत्नियों से गुप्त रूप से शादी करने से नहीं रोका। स्ट्रैंग का पहला "आकाशीय विवाह" एलविरा फील्ड नाम की एक बुद्धिमान युवती से हुआ था। फील्ड ने अपने बाल छोटे कर लिए, पुरुषों के कपड़े पहने और स्ट्रैंग के साथ उनके इंजील दौरों पर, उनके साथ उनके कमरों में रहकर और खुद को चार्ल्स जे. डगलस, भविष्यवक्ता के भतीजे और निजी सचिव के रूप में पेश किया।

हल्की आबादी वाले बीवर द्वीप पर एक दैवीय अधिकार का दावा करने के बाद, स्ट्रैंग के विषयों ने पैसे की जालसाजी करना और धार्मिक चोरी का एक रूप का अभ्यास करना शुरू कर दिया, बंदूकों, तलवारों और एक तेज स्कूनर के साथ अन्यजातियों की संपत्ति को "पवित्र" करना। राष्ट्रपति मिलार्ड फिलमोर, जिन्हें ब्रिघम यंग और यूटा मॉर्मन पर नरम होने के लिए प्रेस में निंदा की गई थी, ने द्वीप पर छापा मारने, स्ट्रैंग को गिरफ्तार करने और अपने लुटेरे अनुयायियों को वश में करने के लिए एक लोहे से ढके नौसेना के स्टीमर को भेजा।

वास्तविक ऐतिहासिक अंतर्दृष्टि के स्रोत के रूप में फैक्टॉइड को अधिक सम्मान नहीं मिलता है, लेकिन हार्वे ज्ञान के छोटे स्क्रैप को बड़े प्रभाव में तैनात करता है। स्ट्रेंग के उत्थान और पतन का उनका लेखा-जोखा 19वीं सदी के क्रॉस-ड्रेसिंग, जॉन ब्राउन, जॉन डीरे, ब्रोंटेस, ब्लूमर्स, अंडरग्राउंड रेलरोड, मंत्रमुग्धता, समाचार पत्रों के आदान-प्रदान, इलुमिनाती और बहुत कुछ के थंबनेल इतिहास से अटे पड़े हैं। यह दृष्टिकोण एक प्रकार के ऐतिहासिक बिंदुवाद की मात्रा है, जो उस युग के उन्मत्त, चंचल मूड को ध्यान में लाता है। यह इतिहास की एक शैली है जो पूर्ववर्ती दशकों के लिए अच्छी तरह से अनुकूल है, जब अमेरिकी संस्कृति अपने आप में सबसे बेदाग थी - नागरिक और नैतिक पूर्णता के लिए बिखरी हुई योजनाओं के साथ उखड़ी हुई, भरोसेमंद और बोल्ड थी। होरेस ग्रीले, जिन्होंने उस समय के साथ-साथ किंग स्ट्रैंग को भी मूर्त रूप दिया, ने "इस हकलाने वाली सदी" में रहने के बारे में लिखा।

हार्वे की आश्चर्यजनक रूप से विचलित करने वाली कथा समाचार कतरनों, नाटकों, भूमि सर्वेक्षणों और डगुएरियोटाइप्स के साथ समाहित है, जैसे कि समय-समय पर यह प्रमाणित करने के लिए कि यह सब पागलपन वास्तव में सच है। हालांकि, स्ट्रैंग खुद एक सिफर बना हुआ है। गणना कहाँ समाप्त हुई और भ्रम की शुरुआत कहाँ से हुई? क्या वह स्वयं कभी अपने स्वयं के सुसमाचार में परिवर्तित हुआ था? किसी भी मामले में, एक पैगंबर का आंतरिक जीवन दुनिया पर उसके प्रभाव से कम दिलचस्प नहीं है। टिनहॉर्न खुलासे शायद ही कभी कम आपूर्ति में होते हैं। उनमें से कुछ निजी धर्मतंत्रों को सुरक्षित करते हैं।

एक एकल व्यक्ति की जीवनी की जांच करने के बजाय, हार्वे उस समय और स्थान का एक विशद चित्र प्रस्तुत करता है जिसमें स्ट्रांग जैसा चरित्र पनप सकता है, एक ऐसा युग जब "वास्तविकता झरझरा थी" और एक चिंतित आबादी ने विश्वास करने के लिए रोमांचक कुछ के बारे में सोचा और किसी का पालन करने के लिए आश्वस्त। एक बार यह लिखे जाने के बाद, हमारे वर्तमान क्षण का इतिहास किसी विशेष बदमाश की कहानी नहीं होगा। आत्मविश्वासी पुरुष हमेशा हमारे बीच होते हैं। राजा बनने के लिए असाधारण परिस्थितियों की आवश्यकता होती है।


जानवर हल खींचते हैं

अब, आप एक हल को आगे की ओर चमड़े की पट्टियाँ या रस्सियाँ जोड़कर, और उन्हें एक गधे या एक बैल, या दो गधों या दो बैलों, या कभी-कभी चार से बांधकर तेजी से चला सकते हैं।

गधे कहाँ से आते हैं? बैलों का इतिहास

अब आप हल को धक्का दें जबकि जानवर उसे खींचता है। भारी गंदगी में, मिट्टी की तरह, जो मेसोपोटामिया जैसी नदी घाटियों में आम है, जानवरों के बिना जुताई करना असंभव हो सकता है।

एक आदमी एक सांचे-बोर्ड के साथ भारी हल का उपयोग कर रहा है, बैलों के साथ (ट्रेस बेल्स हेरेस डु डुक डी बेरी, १४००)


वीनसियन प्रकार की एक करीबी मुठभेड़

डेजर्ट सेंटर, कैलिफोर्निया, 1952 में वीनस के एक आगंतुक के साथ एक मुठभेड़ को दर्शाती एक पेंटिंग।

मैरी इवांस पिक्चर लाइब्रेरी/माइकल बुहलर/एवरेट

नवंबर 1952 में, कैलिफोर्निया के रेगिस्तान के एक सुदूर हिस्से में, एडम्स्की का सामना वीनस से आने वाले अपने संभावित आगंतुक से हुआ था। एडम्सकी ने लिखा, “उनके रूप की सुंदरता मैंने अब तक देखी हुई किसी भी चीज से आगे निकल गई। “और उनके चेहरे की सुखदता ने मुझे अपने व्यक्तिगत विचारों से मुक्त कर दिया। मुझे बहुत ज्ञान और बहुत प्यार के साथ एक छोटे बच्चे की तरह महसूस हुआ…”

वेनसियन का मांस एक बच्चे की तरह नरम था, एडम्सकी ने हथेलियों को छूने के बाद बताया, जबकि उनकी 'कुर्सी रेतीले रंग की थी और उनके कंधों पर सुंदर लहरों में लटकी हुई थी, जो किसी भी महिला की तुलना में अधिक खूबसूरती से चमकती थी। देखा.”

जब दोनों अंततः संवाद करने के लिए तैयार हो गए, तो यह स्पष्ट हो गया कि वीनसियन संदेश देने आया था। पृथ्वीवासियों को परमाणु बमों के साथ खिलवाड़ करना बंद कर देना चाहिए, उन्होंने एडम्स्की से कहा, इससे पहले कि वे अपने पूरे ग्रह को नष्ट कर दें। अपनी बात पर विराम लगाने के लिए, और यह दिखाने के लिए कि उसने अंग्रेजी का कम से कम एक शब्द उठाया था, एलियन ने जोड़ा, “बूम! बूम!”

एडम्स्की यह दावा करने वाले पहले अमेरिकी नहीं थे कि वह एक एलियन से मिले हैं, लेकिन वह सार्वजनिक रूप से जाने वाले पहले व्यक्ति थे, और वह जल्दी से सबसे प्रसिद्ध 'संपर्ककर्ता' बन गए। आने वाले दशकों में अनगिनत अन्य लोग इसका अनुसरण करेंगे। प्रोजेक्ट ब्लू बुक के हाइनेक ने प्रसिद्ध रूप से 'तीसरी तरह के मुठभेड़ों को बंद करें' के रूप में लेबल किया है।

उनकी नई प्रसिद्धि ने विनम्र रेस्तरां को बदल दिया जहां उन्होंने एक पर्यटक आकर्षण में काम किया। एक आगंतुक एडवर्ड जे। रुपेल्ट थे, जो उस समय प्रोजेक्ट ब्लू बुक के प्रमुख थे, जिन्होंने 1953 में एडम्सकी होल्डिंग कोर्ट और उनके यूएफओ पिक्स की प्रतियां खोजने के लिए गुप्त रूप से छोड़ दिया था। “उस आदमी को देखने और उसकी कहानी सुनने के लिए, आपको उस पर विश्वास करने की तत्काल इच्छा हुई, ” रुपेल्ट ने अपनी 1956 की पुस्तक में लिखा है अज्ञात उड़ान वस्तुओं पर रिपोर्ट, यह कहते हुए कि उनके पास 'आंखों की सबसे ईमानदार जोड़ी' थी जिसे मैंने कभी देखा है।”

जबकि रूपेल्ट ने स्पष्ट रूप से उन पर विश्वास नहीं किया, वे सभी समान रूप से प्रभावित थे। 𠇊s मैंने छोड़ दिया, वह कृपापूर्वक लोगों को अधिक विवरण भर रहा था और कैश रजिस्टर तश्तरी की बिक्री की धूम मचा रहा था।”

हाइनेक ने कुछ साथी खगोलविदों के साथ एडम्स्की के भोजनालय का भी दौरा किया। हालांकि उन्होंने एडम्स्की को और अधिक वैज्ञानिक मामलों में शामिल करने की कोशिश की, बाद में हाइनेक ने याद किया, “वह केवल मुझे तस्वीरें बेचना चाहते थे।”


वह आदमी जो आविष्कार करना बंद नहीं कर सकता

ओडेड शोसेव के कमजोर ग्रेड उन्हें जेरूसलम के हिब्रू विश्वविद्यालय में स्नातक रसायन विज्ञान कार्यक्रम में लाने में विफल रहे। इसलिए उन्होंने साहसपूर्वक प्रोफेसरों की एक समिति को उस पर एक मौका लेने के लिए राजी किया।

यह एक अच्छा जुआ था: वह बाद में उसी विश्वविद्यालय में प्रोटीन इंजीनियरिंग और नैनो-बायोटेक्नोलॉजी के प्रोफेसर बन गए, और इसके सबसे विपुल आविष्कारकों और धारावाहिक उद्यमियों में से एक बन गए।

शोसेव, जो अब अपने शोध से बाहर निकली १२वीं कंपनी को ढूंढ़ने वाले हैं, में पागल अवधारणाओं को व्यावसायिक रूप से व्यवहार्य उत्पादों जैसे मुद्रित भोजन, मानव कोलेजन, कागज उद्योग के लिए ट्रांसजेनिक नीलगिरी के पेड़ और एक पॉपर-स्कूपर में बदलने की क्षमता है। गंधहीन पाउडर उर्वरक में कुत्ते की बूंदें।

"मैं विशेष रूप से अच्छा छात्र नहीं था लेकिन मैं हमेशा विज्ञान के बारे में उत्सुक था। एक बच्चे के रूप में, मेरे पास एक रसायन विज्ञान और इलेक्ट्रॉनिक्स प्रयोगशाला थी और मैंने अपने भाई के साथ चीजों का निर्माण किया, "शोसेव ने कृषि, भोजन और पर्यावरण के लिए हिब्रू विश्वविद्यालय के रेहोवोट परिसर में रॉबर्ट एच। स्मिथ इंस्टीट्यूट ऑफ प्लांट साइंस एंड जेनेटिक्स में अपनी प्रयोगशाला से ISRAEL21c को बताया।

वह तेल अवीव से लगभग २० किलोमीटर दक्षिण में १५०,००० के शहर रेहोवोट में अपने परिवार की आठवीं पीढ़ी है। एक प्रमुख अकादमिक और बायोटेक हब, रेहोवोट में भी एक समृद्ध कृषि परंपरा है।

"मेरे परदादा रेहोवोट के संस्थापकों में से एक थे। अब मुख्य सड़क क्या है, रेहोव हर्ज़ल, उसकी दाख की बारी थी," शोसेव बताते हैं। “हमारे पास अभी भी लगभग 50 एकड़ की एक दाख की बारी है। बीच में स्थित एक बुटीक वाइनरी, ब्रावडो है, जिसे लगभग 19 साल पहले स्थापित किया गया था।

वाइनरी का नाम इसके संस्थापक साथी, हिब्रू विश्वविद्यालय के प्रोफेसर बेन अमी ब्रावडो को श्रद्धांजलि देता है, जो आधुनिक अंगूर की खेती के एक प्रमुख वैज्ञानिक हैं, जिनके तहत शोसेव ने शराब और अंगूर के स्वाद की जैव रसायन पर पीएचडी की पढ़ाई की।

1987 से 1990 में डेविस में कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय में पोस्ट-डॉक के बाद, शोसेव ने हिब्रू विश्वविद्यालय के कृषि संकाय के साथ एक पद स्वीकार किया और अपनी पहली प्रोटीन-इंजीनियरिंग प्रयोगशाला की स्थापना की।

सेल्युलोज हर जगह है

पिछले 15 वर्षों से, शोसेव ने नैनो-बायोटेक, विशेष रूप से नैनोसेल्यूलोज पर ध्यान केंद्रित किया है।

यह हल्का पारदर्शी नैनो-फाइबर स्टील से अधिक मजबूत है और इसमें सुपर-टिकाऊ कपड़े, जूते, टचस्क्रीन, पैकेजिंग, पेंट, भवन, चिकित्सा प्रत्यारोपण और बहुत कुछ के आधार के रूप में अनंत क्षमता है। यह प्लांट सेल्युलोज, एक पॉलीसेकेराइड (चीनी) से प्राप्त होता है जो पृथ्वी पर सबसे प्रचुर मात्रा में बहुलक है।

"सेल्युलोज हर जगह है," शोसेव कहते हैं, जिसकी पहली सफलता 1993 में एक प्रोटीन का विकास और क्लोनिंग थी जो समग्र सामग्री बनाने के लिए सेलूलोज़ को बांधता है।

उस समय वह अपने आविष्कार का पेटेंट कराने से पहले एक पेपर प्रकाशित करने के लिए भोलेपन से तैयार था। सौभाग्य से, उन्होंने एक इजरायली-अमेरिकी दवा कंपनी के सह-संस्थापक जॉर्ज आरोन के साथ एक आकस्मिक दोपहर के भोजन के दौरान इसका उल्लेख किया, जिसके लिए शोसेव ने कुछ परामर्श किया था।

घबराए हुए, हारून ने अपना कांटा नीचे रखा और हिब्रू विश्वविद्यालय की टेक-ट्रांसफर कंपनी यिसम को फोन किया। उन्होंने जल्दबाजी में पेपर प्रकाशित होने से पहले शोसेव के प्रोटीन का पेटेंट कराने की व्यवस्था की, नवोदित वैज्ञानिक को अवधारणा का प्रमाण देने के लिए $ 150,000 दिए, उनके आविष्कार के आधार पर एक वाणिज्यिक उद्यम में 4% इक्विटी का वादा किया, और यिसम को किसी भी लाइसेंसिंग समझौते पर बातचीत करने के लिए कहा।

शोसेव कहते हैं, "हमने समझौते को एक नैपकिन पर भी नहीं लिखा था, लेकिन उन्होंने इसे पूरा किया।"

CBD Technologies, प्रोटीन-इंजीनियरिंग कंपनी, जिसकी स्थापना उस कैफे वार्तालाप के परिणामस्वरूप दिसंबर 1993 में हुई थी, 13 साल बाद FuturaGene के साथ विलय हो गया और 2010 में ब्राज़ीलियाई पेपर कंपनी Suzano को 100 मिलियन डॉलर में बेच दिया गया। R&D केंद्र रेहोवोट साइंस पार्क में बना रहा।

शोसेव की तकनीक कागज बनाने के लिए इस्तेमाल किए जाने वाले ट्रांसजेनिक नीलगिरी के पेड़ों की वृद्धि दर को तेज करती है। (ट्रांसजेनिक पौधों को अन्य जीवों के डीएनए से बढ़ाया जाता है।)

"यह अब तक स्वीकृत पहला व्यावसायिक ट्रांसजेनिक पेड़ था," शोसेव कहते हैं।

"मैंने महसूस किया कि शोध करना और एक पेपर प्रकाशित करना एक बात है लेकिन हम आर्थिक लाभ के लिए डेटा का उपयोग करने के तरीके खोज सकते हैं। इसलिए मैंने ऐसा अब 10 से अधिक बार किया है," वह ISRAEL21c को बताता है।

तंबाकू से मानव कोलेजन, एक प्रिंटर से भोजन

उनकी विश्वविद्यालय प्रयोगशाला की एक अन्य शाखा पुनर्योजी चिकित्सा कंपनी CollPlant है।

शोसेव के स्वामित्व वाले ट्रांसजेनिक तंबाकू पौधों से निकाले गए पुनः संयोजक मानव कोलेजन फाइबर शरीर के अपने टेंडन और स्नायुबंधन की तुलना में छह गुना कठिन होते हैं।

CollPlant के पहले दो CE-अनुमोदित उत्पाद मधुमेह के पैर के अल्सर को ठीक करने और टेंडिनिटिस के इलाज के लिए हैं।

"हमने अब अपने कोलेजन के आधार पर एक जैव-स्याही विकसित की है जो 3 डी प्रिंटिंग में उपयोग के लिए उपयुक्त है, " शोसेव रिपोर्ट करते हैं, और उनके पास 3 डी-मुद्रित मानव कॉर्निया, गुर्दे और फेफड़ों को विकसित करने के लिए सहयोग है।

इस बीच, Shoseyov अपनी 12वीं कंपनी, Chef-it की स्थापना हिब्रू विश्वविद्यालय के साथी प्रो. Ido Braslavsky के साथ कर रहे हैं।

"यह वास्तव में एक क्रांति है," शोसेव कहते हैं। "पहली बार हम खाना प्रिंट कर सकते हैं और एक ही समय में पका सकते हैं।"

शेफ-इट कम्प्यूटरीकृत प्लेटफॉर्म 4डी प्रिंटिंग और व्यक्तिगत भोजन को पकाने में सक्षम बनाता है, जिसमें स्टार्च, अंडे, ग्लूटेन या जिलेटिन के स्थान पर कैलोरी-मुक्त नैनोसेल्यूलोज फाइबर युक्त एक स्व-संयोजन बाइंडर के रूप में सामग्री का उपयोग किया जाता है।

व्यंजनों की एक विस्तृत विविधता को बेक किया जा सकता है, तला हुआ या ग्रिल किया जा सकता है, और स्वाद वरीयताओं और आहार प्रतिबंधों के अनुसार तैयार किया जा सकता है। परत दर परत मुद्रित और पके हुए, वे वस्तुतः कोई भी रूप ले सकते हैं।

"आप बीच में फ्राइज़ के साथ एक प्लांट-आधारित बर्गर बना सकते हैं," शोसेव कहते हैं। "मैं उन चीजों के बारे में बात कर रहा हूं जो नियमित खाना पकाने के तरीकों से संभव नहीं हैं।"

लगभग 18 महीनों में उन्हें उम्मीद है कि इज़राइली कार्यस्थलों में बीटा साइटें होंगी और चल रही होंगी। अस्पताल और रेस्तरां अनुसरण कर सकते हैं।

भविष्य में, वह बच्चों के स्कूल से घर आने के लिए समय पर भोजन तैयार करने के लिए मशीन की प्रोग्रामिंग करने वाले व्यक्तिगत शेफ-इट उपयोगकर्ताओं की कल्पना करता है। "आप अपने प्रत्येक बच्चे को अपने व्यक्तिगत आहार और स्वाद के लिए ठीक वही ऑर्डर करने के लिए एक प्रिंट कमांड भेजने के लिए एक स्मार्टफोन ऐप का उपयोग कर सकते हैं," वे बताते हैं।

इसमें कोई संदेह नहीं है कि हिब्रू विश्वविद्यालय के रसायन विज्ञान के प्रोफेसर खुश हैं कि उन्होंने 1978 में ओडेड शोसेव को स्वीकार कर लिया। विश्वविद्यालय के अपने पहले वर्ष में, आर्टिलरी कोर में उनकी सेवा के बाद, शोसेव ने डीन की सूची बनाई।

उन्होंने 180 से अधिक वैज्ञानिक प्रकाशनों के लेखक या सह-लेखक के रूप में कई पुरस्कार जीते हैं, 50 पेटेंट का आविष्कार या सह-आविष्कार किया है, और हाल ही में संस्थापक स्टूडियो द्वारा "70 बाय 70" फीचर के लिए उत्कृष्ट इज़राइलियों को सलाम करते हुए चुना गया था।

अपनी प्रयोगशाला में 20 स्नातक छात्रों की देखरेख करने, कक्षाओं को पढ़ाने और अपने व्यवसायों में सक्रिय भूमिका बनाए रखने के अलावा, शोसेव को चौकड़ी में दौड़ने, माउंटेन बाइकिंग और गायन का आनंद मिलता है।

"मेरी प्रेरणा लियोनार्डो दा विंची है, जो अब तक का सबसे अंतःविषय वैज्ञानिक है — एक रसायनज्ञ और चिकित्सा चिकित्सक, इंजीनियर और कलाकार," शोसेव कहते हैं, उनकी पहली शादी से एक बेटी और दो बेटे और अपने वर्तमान के साथ दो बेटियों के सौतेले पिता पत्नी, येली पिंटचुक, एक मनोवैज्ञानिक जो खाने के विकारों में विशेषज्ञता रखती है।

अन्य नैनोटेक कंपनियों शोसेव ने एसपी नैनो, मेलोडिया (संरचनात्मक फोम, कंपोजिट और चिपकने के लिए पेपर कीचड़ से नैनो-क्रिस्टलीय सेलूलोज़), वैलेंटिस नैनोटेक (खाद्य पैकेजिंग और कृषि के लिए नैनो-जैव-आधारित पारदर्शी फिल्में), पॉली क्लीनटेक (पालतू जानवरों को बदलने में मदद की) और मानव अपशिष्ट को बाँझ पाउडर उर्वरक में), GemmaCert (तेजी से भांग के पौधे का विश्लेषण), बायोबेटर (तंबाकू के पौधों पर चिकित्सीय एंटीबॉडी का उत्पादन), कैनबी-टेक (चिकित्सा भांग उत्पादों के लिए मानकीकरण उपकरण) और बॉन्डएक्स (पर्यावरण के अनुकूल जैव-योजक कागज उद्योग के लिए) )

वह PlantArcBio और UBQ सामग्री के बोर्ड में भी कार्य करता है।

उनकी अधिकांश फर्मों के कार्यालय रेहोवोट साइंस पार्क में हैं। उत्तर में मुख्यालय वाली दो कंपनियों में, वह अधिक जिम्मेदारियों को सौंपता है।

"मैं हमेशा अपने विचारों को अन्य लोगों को देने के लिए तैयार हूं क्योंकि मेरे पास शायद जितना मैं खुद की देखभाल कर सकता हूं उससे कहीं अधिक है। मेरा मानना ​​​​है कि अगर आप वास्तव में अगले कदम पर कुछ लेना चाहते हैं तो विभिन्न विषयों के लोगों के साथ सहयोग करना महत्वपूर्ण है, "शोसेव कहते हैं। "मैं बहुत अच्छे लोगों के साथ काम करने के लिए भाग्यशाली हूं इसलिए यह सब मेरे कंधों पर नहीं है।"


शीत युद्ध

शीत युद्ध संयुक्त राज्य अमेरिका, सोवियत संघ और दोनों पक्षों के सहयोगियों के बीच एक भू-राजनीतिक शतरंज मैच था जिसमें प्रमुख शक्ति खिलाड़ियों ने द्वितीय विश्व युद्ध के बाद उपनिवेशवाद के पतन के मद्देनजर दुनिया भर में अपनी-अपनी विचारधाराओं को पेश करने की मांग की थी। शीत युद्ध की शुरुआत, शीत युद्ध के संबंध में अमेरिकी राष्ट्रपतियों की विदेश नीतियों, 1980 के दशक में पूर्वी यूरोप में साम्यवाद की समाप्ति और 1991 में अंतिम सोवियत पतन के बारे में लेख ब्राउज़ करें।


पेरू की खेती की लागत में उछाल

इका घाटी में आकर्षक खेतों में शतावरी और अन्य फसलें जैसे अंगूर और टेंजेलो का उत्पादन होता है। पेरू में खेतों ने इस क्षेत्र को भूजल का सबसे बड़ा उपयोगकर्ता बना दिया है। (फोटो: स्टीव एल्फर्स, यूएसए टुडे)

आईसीए, पेरू - लीमा बीन्स के खेतों के बीच एक रेतीली गंदगी वाली सड़क पर एक सुबह लड़ाई शुरू हुई, जहां किसानों ने पानी के पाइप के लिए खाई खोदने वाली खुदाई करने वाली मशीन की खोज की। इस बात से नाराज़ कि पाइप उनके खेतों के नीचे से पानी भरेगा, भीड़ इकट्ठी हो गई और शोर-शराबे में मजदूरों के दल को खदेड़ दिया।

इसके बाद प्रदर्शनकारियों ने प्लास्टिक के पाइपों में आग लगा दी, जिससे वे जलकर सड़क के किनारे क्षतिग्रस्त हो गए।

जैसे-जैसे उस टकराव के बाद के दिनों में तनाव बढ़ता गया, प्रदर्शनकारियों और पाइप बिछाने वाली कंपनी द्वारा भेजे गए पुरुषों के एक समूह के बीच धमकियों का दौर शुरू हो गया। कुछ पुरुषों ने लकड़ी के क्लब, एक माचे और बेसबॉल के बल्ले का इस्तेमाल किया। कुछ प्रदर्शनकारियों को आपराधिक आरोपों का सामना करना पड़ा।

पानी को लेकर इस विवाद में, पेरू के शहर ओकुकाजे में छोटे किसान अंगूर और शतावरी का निर्यात करने वाली कंपनी द्वारा पानी हड़पने के रूप में जो देखते हैं उसे चुनौती देने की कोशिश कर रहे हैं। यह दुनिया के उन हिस्सों में वृद्धि पर एक प्रकार का संघर्ष है जहां भूजल का अत्यधिक दोहन और गिरावट हो रही है। और दक्षिणी पेरू में, पानी पर विवाद विशेष रूप से कड़वा हो गया है क्योंकि कुछ बड़े खेतों ने कुएं खरीद लिए हैं और मीलों दूर खेतों में पानी डालना शुरू कर दिया है।

पिछले दो दशकों के दौरान, एक कृषि उछाल ने इका घाटी को बदल दिया है, रेत के टीलों से घिरे रेगिस्तान को शतावरी, अंगूर और एवोकैडो बागों की पंक्तियों में बदल दिया है जो संयुक्त राज्य अमेरिका, यूरोप और एशिया में सुपरमार्केट की आपूर्ति करते हैं। जैसे-जैसे कुओं से अधिक से अधिक पानी पंप किया गया है, इका घाटी के अधिकांश हिस्सों में भूजल स्तर गिर रहा है।

कुछ कुएं सूख गए हैं, और छोटे भूखंड वाले किसान शिकायत करते हैं कि नए आए मेगा-फार्म अपने पानी का उपयोग कर रहे हैं।

ओकुकाजे में प्रतिरोध का नेतृत्व करने वाले 21 वर्षीय कॉलेज के छात्र जोसलीन गुज़मैन हैं, जिनका परिवार अपने 25 एकड़ के खेत में लीमा बीन्स, मक्का और कपास उगाता है।

यदि कंपनी पाइपलाइन बिछाने का प्रबंधन करती है, तो जोसलीन ने कहा, वह तब पानी को मीलों दूर अपने एक खेत में भेज सकेगी। उसे और शहर के अन्य लोगों को डर है कि कहीं उनके खेत सूख न जाएँ। “हम नहीं चाहते कि वे हमारे पानी का दोहन करें,” जोसलीन ने ज़ोरदार ढंग से कहा, जब वह एक कच्ची गली से गुज़र रही थी, जिसके पीछे एक दर्जन से अधिक किसान और नगरवासी थे।

21 वर्षीय जोसलीन गुज़मैन पेरू के ओकुकाजे शहर में स्थानीय किसानों के खेतों के बीच खरीदे गए तीन कुओं का उपयोग शुरू करने से एक कृषि कंपनी को रोकने की कोशिश कर रही है। अगस्त में, कुछ नगरवासियों ने कंपनी के पानी के पाइप में आग लगा दी, और जोसलीन को बाद में मुक्का मारा गया और धमकी दी गई। (फोटो: स्टीव एल्फर्स, यूएसए टुडे)

"यही हम नहीं चाहते हैं, उनके लिए Ocucaje का पानी ले लो," जोसलीन ने कहा। "हम नहीं चाहते कि पानी छीन लिया जाए क्योंकि यह हमारे पास एकमात्र आजीविका है।"

कंपनी, एग्रीकोला ला वेंटा, ने स्थानीय किसानों के एक संघ से खरीदे गए तीन निष्क्रिय कुओं से पंपिंग शुरू करने के लिए सरकारी जल प्राधिकरण को आवेदन किया है। कुओं से पानी लगभग आठ मील पाइप के माध्यम से एक खेत में बहता था जो निर्यात के लिए टेबल अंगूर का उत्पादन करता था।

कंपनी का कहना है कि उसके कुओं का पड़ोसी किसानों पर कोई नकारात्मक प्रभाव नहीं पड़ेगा। लेकिन जोसलीन और अन्य चिंतित हैं कि पंपिंग की अनुमति देने से उनकी फसलें सिकुड़ जाएंगी, जो साल में एक बार बाढ़ से सिंचित होती हैं जब इका नदी मौसमी बारिश के साथ फूल जाती है, और फिर मिट्टी में बनी नमी से बनी रहती है।

वे कंपनी को पाइप से पानी निकालने देने के विचार से भी चिंतित हैं क्योंकि शहर में वे पहले से ही गंभीर पानी की कमी से जूझ रहे हैं। उनके पीने का पानी शहर के दूसरी तरफ कुछ सूखी पहाड़ियों से परे स्थित एक कुएं से आता है।

नल आमतौर पर हर 10 दिनों में सिर्फ एक बार बहते हैं, और लोग बाल्टी और बैरल में अपना राशन इकट्ठा करते हैं। पानी के लिए उन संघर्षों, जोसलीन ने कहा, ने कंपनी की योजनाओं के बारे में लोगों की नाराजगी को बढ़ा दिया है।

"वे क्या चाहते हैं? बस परमिट की प्रतीक्षा करने के लिए अपने पाइप का विस्तार करने के लिए और पानी को चूसकर अपने खेत में ले जाएं, "जोसलीन ने कहा। वह पानी के पाइप के जले हुए हिस्सों के पास खड़ी थी, जो टकराव के कई घंटे बाद सड़क के किनारे रेत में बिखर गए थे।

सड़क की ओर इशारा करते हुए, उसने कहा: “वहाँ देखो। ठग हैं।"

कुछ ही दूरी पर, पुरुषों का एक समूह कंपनी के एक कुएँ के पास पेड़ों के बीच खड़ा था। उसने कहा कि वे Ocucaje से नहीं थे और कंपनी द्वारा प्रदर्शनकारियों को डराने के लिए लाया गया था। उसने कहा कि पुरुषों ने लोगों का अपमान और धमकी दी थी।

"हर बार जब हम अपना बचाव करना चाहते हैं, क्योंकि वास्तव में यह हमारा है, वे हमेशा ठग भेजते हैं," जोसलिन ने कहा।

जोसलीन की बात सुनकर नगरवासी खड़े हो गए। उसकी माँ, मारिया अगस्टिना ट्रिलो, ने कहा: "हम डेविड हैं और वे गोलियत हैं।"

When night came, the group retreated to a crossroads in the countryside. They vowed to keep vigil through the night to prevent the digging machines from coming back.

The next morning, Joselyn said she had heard the company was digging in another spot, and she wanted to go. She led the way, giving directions from the backseat while I drove.

On the road, we passed the men who had been standing guard at the well. I had tried to talk with them earlier, but one of them had told me “we’re just workers,” and said we could talk with a higher-up later.

Now, as we drove past them, one of the men held a large machete as he walked. Others carried wooden clubs. They were joined by a woman who stood watching us pass, holding a baseball bat at her side.

As we drove on, a car cut in front of us and stopped, blocking the way. Men climbed out.

They no longer held their weapons, but they quickly approached the car. As one man walked toward us, he motioned for us to turn back, his hand making a circle in the air.

“What’s going on, buddy?” Joselyn asked as she opened the door and stood to face him.

Without warning, he threw a punch. The jab hit her squarely in the mouth.

As she retreated into the car, one of the men cursed. Another yelled: “We’re going to go to your house!” They tapped on the windows.

The man who had punched her yanked open the front passenger door. “Don’t film!” he barked at us.

Another man slammed the door shut.

“Back up, back up,” Joselyn said as we began to roll away. In tears, she held a hand to her mouth and phoned her parents. “Mamá! Come over here. They’ve hit me.”

Joselyn Guzmán touches a hand to her mouth and cries after being punched amid a dispute over water in the town of Ocucaje. A group of men stopped the car she was riding in, and when she got out, one of the men hit her. (Photo: Steve Elfers/USA TODAY)

Along the highway north of Ica, a large sign reads: “The Drilling of New Wells is Prohibited.”

At the bottom is a phone number and a plea: “Report clandestine drilling.”

A sign on the Pan-American Highway south of Pisco reads: “The Drilling of New Wells is Prohibited." The signs were put up by the National Water Authority to underline a ban on new irrigation wells that has been in effect for years in this part of Peru. Many wells have been drilled despite the ban. The sign also encourages people to "Take care of the environment" and "Report clandestine drilling.” (Photo: Ian James, The Desert Sun)

The signs were put up by the National Water Authority to underline a ban on new irrigation wells that has been in effect for many years in this part of Peru.

Despite the ban, new wells have continued to proliferate across the Ica Valley and the neighboring farming areas of Villacurí and Lanchas. In one 2012 report, the government estimated that 74 percent of the 1,760 wells in the area were unlicensed and illegal.

The declines in the aquifers have been so pronounced, and so potentially devastating to the local economy, that the water authority’s officials say they have been trying to reinforce their policies and get a better handle on the quantities of groundwater being used. This year, the government has for a limited time allowed owners of unpermitted wells to apply for licenses and avoid penalties.

It’s unclear whether that step will bring greater order to a situation that some describe as a chaotic, unmanaged free-for-all in which the aquifers are being progressively depleted.

“The same thing is happening with water as it is with other aspects of society in Peru. That is, there is no regulation,” said María Teresa Oré, a professor of water resources management at the Pontifical Catholic University of Peru in Lima.

“You can see the same thing in traffic. People don’t obey the stoplights. They blow the horn. That’s what is happening,” Oré said. She said regulations have been largely unenforced, licenses for wells have been doled out despite the ban, and heavy pumping has been allowed to continue unchecked.

“If you have the ability to run your pump 24 hours a day, you do it,” she said. “There’s nobody who can tell you no. And that’s what has happened.”

The depletion of coastal aquifers in Peru mirrors similar crises in places from California to China and India. Year after year, much more water is being drawn from the ground than the rains and snow can naturally replenish.

This map provided by NASA’s Jet Propulsion Laboratory shows cumulative changes in total freshwater storage in South America from 2002 to 2015, as measured by NASA’s GRACE satellites. The satellites track changes in the total amounts of water in snow, surface water, soil and groundwater. Total water storage increased in much of the Amazon River basin during this period, though the persistent Brazilian drought is apparent to the east. Groundwater depletion strongly affected total water losses in the Guarani aquifer of Argentina and neighboring countries. The satellites also recorded significant water losses due to the melting glaciers in Patagonia. (Photo: NASA JPL/Caltech)

Measurements taken by NASA’s GRACE satellites, which have been monitoring changes in water supplies around the world, show losses of water since 2002 across large portions of South America.

The satellites have measured the impact of severe drought in Brazil and the melting of glaciers in the Andes due to global warming. They have also recorded major declines in parts of Chile and in the vast Guaraní Aquifer, which underlies farming areas and cities in northern Argentina, Uruguay, Paraguay and southern Brazil.

A team of researchers led by University of California, Irvine professor Jay Famiglietti, who is also senior water scientist at NASA’s Jet Propulsion Laboratory, has produced maps from the satellite data. The map of South America shows the melting of glaciers in Peru, Bolivia and other Andean countries as patches of yellow, orange and red. But the map doesn’t capture the depletion of smaller coastal aquifers, apparently because of the relatively large-scale nature of the satellite data, which show regional changes at a resolution of roughly 200,000 square kilometers. There are also other limitations with the satellite data, including that the effects of groundwater pumping are lumped together with changes in rainfall, snowpack and surface water.

Still, measurements of water levels in wells show that significant groundwater depletion is occurring in parts of Peru.

The aquifers in and around the Ica Valley are a case in point. The National Water Authority has estimated that wells are pumping out roughly double the amount of water – in some areas more – than what naturally seeps back into the aquifers from the water that flows down from the Andes.

A USA TODAY/Desert Sun analysis of Peruvian government data found that groundwater levels have been falling in about 60 percent of the wells for which measurements are available in the Ica area. The average drop over the past 12-18 years has been about 16 feet.

In some areas, the water levels have plunged by more than 80 feet since 2001. In one well in Villacurí, the water table has fallen 128 feet since 1997.

The drawdown accelerated in the 1990s, when the Peruvian government started a push to attract more investment in export crops.

In the Ica area, the acreage planted with asparagus has exploded, skyrocketing from 1,015 acres in 1991 to 25,698 acres in 2011. Peru has become the world’s top exporter of fresh asparagus.

Other crops such as grapes and paprika peppers have also proliferated, along with pomegranates, blueberries, snow peas, tangelos and avocados.

Much more groundwater is pumped from this stretch of the coastal desert than any other part of the country. The National Water Authority has warned in its most recent plan for the Ica area that without action to slow the decline of aquifers, severe water shortages could lead to plunging farm output and job losses within years.

While large farms have been investing to keep the water flowing, other farmers in the area are struggling.

In the community of La Venta, an association of farmers sold two of their wells a decade ago to an asparagus export company because the wells were failing and no longer worked. The group didn’t have the money to fix the wells, and facing debts, they chose to sell.

Looking back on that decision, Mamerto Cuya Villagaray said his 15-member association ended up with a raw deal. The new owners promptly fixed up the wells and ran pipes miles away to its fields.

“These wells run day and night, and we’ve realized that it’s taking away flow from the wells around here,” Cuya said, standing next to the brick pump house, which was topped with an electrified fence. “They’ve caused us harm.”

Mamerto Cuya Villagaray rushes to direct water down his rows of cotton near Ica, Peru. His association of small farmers sold two of its wells a decade ago to an asparagus export company. He said the company has been pumping heavily and the water table has been declining. If that continues, he said he worries "it’s going to make us disappear." (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)

He complained that the company quickly obtained permission to run a power line to the well, something he has been unable to secure for his association’s one remaining well, despite years of trying. “Maybe they need to be bribed. I don’t know. I’m waiting for them to give me the license.”

Without electricity, they must rely on a diesel pump which costs more to run.

“Every year we end up in debt,” Cuya said. The banks have started foreclosing and farmers have been losing their land.

Wells all around the area have been declining, he said, and within several years the association’s well could go dry.

“It’s going to make us disappear,” he said. “Without water, what are we going to do?”

At dawn, Cuya flicked a switch and the diesel motor roared to life, sending water coursing through a canal to flood rows of cotton.

Near the well, he passed an empty field dotted with scraggly weeds. The farmer, he explained, couldn’t afford to pump water to this part of his land. “If you don’t have money, you can’t buy water.”

An old well is dry near Pisco, Peru, and apparently hasn't been used for years. Over-pumping of groundwater has caused some wells to dry up as farming areas have expanded in the desert of southern Peru. (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)

In the moments after she was punched, Joselyn held a hand to her mouth and wept. She met her parents and a dozen other townspeople on a dirt road just outside town. They crowded around her to hear the story: how the men surrounded the car, how one of them gave her a kick and punched her.

“We were going through a public place,” she said, anger rising in her voice. “I’m going to continue with this. This gives me even more courage to continue on. I don’t care if my life’s in danger. I don’t care.”

A village protests a large farm's plans to pipe water out of the area.

She went to the doctor and filed a police report that same day in August. Some people from the town kept watch on a dirt road, saying they hoped to prevent Agrícola La Venta’s workers from starting to lay pipe again.

The company has offices in Lima and Ica, and on its website promotes its efforts to be socially responsible and use water sustainably.

Reached by phone, Javier De los Ríos, the company’s manager and director, insisted he wouldn’t approve of any violence by his workers.

“I haven’t hired anyone to attack anyone,” De los Ríos said. He said the people who were trying to block the pipe-laying work had acted aggressively and forced the company to pull its machines out of the area. “Didn’t they go looking for a fight, as we say here?”

“They burned seven of our pipes,” he said. Referring to Joselyn, he added: “The little chubby one, the one that you say they hit… she poured the gasoline to set the pipes on fire.” He said his workers had seen her do it.

As for the rest of the incident, he said, “I’ve asked my security people and they’ve told me that they haven’t tried to do anything to the journalists who came and that they haven’t seen them.”

“They could be lying to me because they aren’t exactly little angels, and if that were the case, I apologize. But that’s not endorsed by us,” he said.

De los Ríos defended his company’s plans. He said the company didn’t yet have government permission to use the three wells but was applying for authorization.

As for his opponents in Ocucaje, he said, “the issue here is political.” He said an “ultra-leftist” group has been stirring up controversy, and he accused a local governor of being an “agitator.”

He argued that pumping water from the aquifer won’t affect the shallow layer of moist soil that the town’s farmers rely on. Their complaints, he said, are based on false concerns.

He pointed to one 2014 report by the government water authority showing groundwater levels remain relatively high in Ocucaje – between 7 feet and 23 feet underground – and that the water level has been stable in the area. The report focused on the problem of salt buildup in the soil, which has ruined some farmland, and concluded it’s due to poor drainage and farmers’ reliance on flood irrigation.

In another report in 2012, government engineers recommended monitoring groundwater levels and allowing Agrícola La Venta to start using three wells.

The National Water Authority is still evaluating the company’s proposal. Jorge Ganoza Roncal, director of the authority’s regional Chaparra-Chincha branch in Ica, said the agency will determine whether local farmers would be affected by the pumping. While the company has been awaiting approval, dissension has been festering in the town.

De los Ríos said some people in Ocucaje have faced death threats for siding with his company. He pointed out police detained three men suspected of making those threats after finding ammunition and explosives in their car. According to an account in the Peruvian newspaper Correo, a prosecutor found the evidence insufficient and released them.

Joselyn argued the explosives were planted to discredit those who oppose the company. As for the torched pipes, she said, “it was the people.”

“If we didn’t burn something, they weren’t going to pay attention to us,” she said. “It was a protest.”

She and four other people are facing criminal charges including endangerment of public safety, causing damages by starting a fire, extortion and rioting.

Their conflict parallels similar frictions between small-acreage farmers and large industrial farms in places around the world. And it also carries echoes of Peru’s right-versus-left political battles and entrenched tensions between the poor and the wealthy.

Companies have been buying up wells from old farming cooperatives. Those cooperatives are a legacy of the agrarian reform of the late 1960s and 70s, which was promoted by the leftist military ruler Juan Velasco Alvarado and involved seizures of plantations nationwide.

In Ocucaje, Agrícola La Venta bought inactive wells from one of those farming cooperatives. The deal was approved in a vote by the cooperative’s members, and while the company obtained legal title to the wells, complaints about the process have persisted among some in Ocucaje.

In Joselyn’s home, a protest sign hangs on a wall facing the front door. It reads: “DON’T TAKE AWAY THE WATER, WE’RE THIRSTY”

She said her family’s farm is at risk along with others. If they company is able to pump from the wells, she said, it could end up taking over much of the area and pushing out the small farmers.

“It’s our water,” Joselyn said. “I want people to realize the danger we’re in.”

Her mother, María Agustina, added: “The water belongs to the people – to us, who were born and raised here.”

She vowed to continue the fight, and tears welled up in her eyes.

Joselyn Guzmán stands next to a protest sign in her home in the town of Ocucaje. The sign reads: "DON’T TAKE AWAY THE WATER, WE’RE THIRSTY" She and others in Ocucaje have been protesting a company's plan to lay pipes and begin pumping from wells that it bought among their fields. (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)

When strong winds blow in from the Pacific and sweep across the dunes, they stir up huge clouds of sand and dust that blot out the sun. They leave towns covered in an orange-brownish haze.

These dust storms are a reminder that the desert of southern Peru is among the driest places on the planet. But where water is pumped from beneath the sand, the desert blooms into productive farmland.

At the end of a road that cuts through wind-rippled sand dunes, Miguel Bentin and his brother Juan Pablo have created an island of green in what was previously barren desert.

Juan Pablo Bentin holds up an irrigation tube, part of an ultra-efficient system that he and his brother have installed on their farm among the sand dunes near Pisco, Peru. They use water from wells to irrigate pomegranate trees, blueberries and asparagus. They say that while groundwater levels have been falling elsewhere, the levels of their wells have held steady. (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)

When they founded their company, Valle y Pampa, in 2008 and started building a fence on the land, some veteran farmers were skeptical they could make farming work among the undulating dunes.

“When we first came, you needed a GPS to know if you were in or outside the property,” Miguel said.

They had studied the area in the province of Pisco, north of Ica, and had confirmed there was water to be tapped. The Pisco River lies about 4 miles to the north, and they found water underground that appeared to be seeping downhill from the river.

They have six wells on their 3,700 acres but for now are using only two. On more than 500 acres, they’ve planted asparagus, blueberries and pomegranate trees.

They also invested in an ultra-efficient irrigation system. Called high-frequency irrigation, the system uses sensors called tensiometers to measure the moisture in the soil and automatically sends out small pulses of water at short intervals throughout the day in order to keep soil moist around the plants’ roots. This technology, while costlier than others, uses much less water than conventional drip irrigation.

“We are as efficient as we can be with the conditions we have,” Miguel said, standing on a dune overlooking the pomegranate trees.

The Bentin brothers have made efficiency a priority because they want to avoid the water problems that are plaguing other areas. While groundwater levels have been falling elsewhere, Miguel said the levels of their wells have held steady.

That doesn’t mean technology alone can save Peru’s aquifers, he said, because when farmers can squeeze more earnings from the same amount of water, they can be tempted to vastly expand their acreage and keep overpumping. But he said the technology, combined with other efforts, can certainly help.

“I think we have a green future,” he said, “if we do things right.”

His brother Juan Pablo led a tour of the farm, where workers were moving along rows cutting sprigs of asparagus. Harvesting the crop is especially labor-intensive because a shoot of asparagus can grow 4 inches in a day. If it isn’t collected quickly enough, the asparagus can grow too large for export and be wasted.

“This crop is coming very well,” Juan Pablo said, driving past a field of bushy plants. While asparagus requires more water than other crops, he said, their farm has managed to grow it with half the water that other farms use.

To the south in Villacurí, flower farmer Amalia Ghiglino has also adopted similar water-saving technology. She said her company, Florisert, has cut its water use by more than 50 percent by switching from a conventional irrigation system to high-frequency irrigation.

María Campos prepares flowers for export on a farm in Villacurí, Peru. The company Florisert grows wax flowers that are exported to the United States, Canada, the Netherlands, Korea and Japan. The farm relies on groundwater and has switched to a water-saving irrigation system. (Photo: Ian James, The Desert Sun)

She made that change after the water from one declining well became too salty and the farm lost more than 60 acres of wax flowers. Ghiglino secured permission to seal the well and drill a new one, and since then has dramatically reduced the farm’s water footprint.

“People are getting more conscious of the importance of maintaining and taking care of our water,” Ghiglino said. She said farmers, after years of overexploiting the aquifer, now realize that without action, “we can just collapse.”

Groundwater levels in the area have fallen from 131 feet to 177 feet deep during the past 15 years, but she said the water table has recently stabilized. And her business has taken off, sending wax flowers that end up in bouquets in the United States, Canada, the Netherlands, Korea and Japan.

Working with the government, she and other farmers in Villacurí have formed an association. They’ve been backing a government plan, the Pisco River-Seco River Basin Water Consolidation Project, which will capture water from the Pisco River and bring it by canal to supply farms and relieve the pressures on the aquifer, which receives very little natural recharge.

Micha Hadas, an Israeli irrigation specialist, peers down into a dry well at the ruins of a colonial-era monastery near Pisco, Peru. He said if more large farms adopt water-saving technologies, it would go a long way toward stemming declines in groundwater. But given current trends, he said, "we're damaging the aquifer in an almost irreversible way." (Photo: Ian James, The Desert Sun)

The canal is to be built with both government money and private sector funding, similar to the Chavimochic Special Project, an irrigation system that channels water from the Santa River to Peru’s northern coast and has made possible a major expansion of farmland.

Building the canal from the Pisco River would help ease the water problems in the Villacurí area, but the proposal doesn’t make it any less urgent for farmers to reduce their water use, said Micha Hadas, an Israeli irrigation specialist who works with both Ghiglino and the Bentin brothers. He said if more of the big companies that use the bulk of the water shift to similar water-saving systems, they would go a long way toward safeguarding groundwater.

“It’s definitely in danger due to overexploitation, due to wasting of water, due to irrigating in a less efficient and irresponsible way,” Hadas said.

He said if the authorities would simply enforce the rules that already exist, that could help address the depletion problem. “We take the water, and everybody takes what they can. It’s without control and without discipline.”

“We’re damaging the aquifer in an almost irreversible way,” Hadas said. “The aquifer is falling and the water is growing saltier and saltier. In very little time, that could cause an economic disaster.”

Sand dunes rise above farmland in Ica, Peru. During the past 20 years, farms have been expanding across thousands of acres in the desert around Ica. (Photo: Ian James, The Desert Sun)

In Ica, mototaxis swarm around the entrance of the shopping mall, where the bustling crowd shows how the farming boom has rippled through the economy.

A billboard across the street advertises a new housing development, apparently for the wealthier set, with an attractive pledge: “A home with water 24 hours a day.”

Shoots of asparagus grow several inches a day and must be harvested quickly before they grow too large for export. The climate of Peru's Ica Valley has made the coastal desert a prime spot for growing asparagus. As asparagus farms have expanded, groundwater levels have been receding. (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)

Many people in the area would jump at the chance to have that. In rural towns south of Ica, residents say their taps have been running once or twice a week, usually for just a couple of hours.

Farmworker Marta Bellido, who was at work harvesting asparagus, said the water often comes on while she and her husband are at work. When they can’t be there, they ask neighbors to collect water for them in jugs and barrels.

“We get what we can, and sometimes there’s none,” Bellido said after emptying a load of asparagus into a crate.

“The big farms have water. We on the other hand don’t,” she said. “They have it because they have money to bring groundwater.”

She said she wishes her family could receive at least an hour of water a day.

Many Peruvians lack access to running water, both in rural areas and in growing urban slums.

In the slums that blanket the hills around Lima, tanker trucks rumble down dirt roads selling water. On some of the hilltops stand large rectangular nets that capture droplets of water from the fog that rolls in from the ocean. Water trickles from the netting and is collected to be used in community gardens.

Farmworker Jesús Natividad Neyra washes laundry outside her home in La Venta Baja, a farming area near Ica, Peru. She said her neighborhood gets water twice a week for about two hours. When the water flows, she hurries to fill up barrels for cooking and cleaning. (Ian James/The Desert Sun) --- This photo is part of the special report "Pumped Dry: The Global Crisis of Vanishing Groundwater." The series was produced in partnership with the Pulitzer Center on Crisis Reporting. (Photo: Ian James, The Desert Sun)

In the Ica Valley, public water agencies run the taps sporadically. Jesus Natividad Neyra said she pays 8 soles – or about $2.50 – a month for water that comes twice a week.

“We have to fill up quickly because it’s only two hours that they give us,” Neyra said. She had just finished filling her plastic barrels with a hose and was scrubbing laundry in a tub on her front porch. When the hose stopped flowing, she said: “They should give us better service.”

On another street, farmer Flor Gamboa said that on top of the dismal water service, less has been flowing to her field of asparagus from a well operated by the local farming cooperative. She said in the past there was plenty of water, but that changed when Chilean-owned businesses put in large farms nearby.

“Where is there going to be enough water? They dig deeper. They take the entire flow. Nothing is left here, just very little water,” Gamboa said. “The big farms hurt us, the small farmers. They harm us a lot.”

She said some of her neighbors have stopped farming due to the lack of water, and at some point the only option may be to go work for a big farm. “What do they care? They only care about shipping off their crops.”

Human rights activist Jorge Aparcana said agro-export companies have been aggressively buying up wells, pumping heavily, and leaving small farmers with dry wells.

“That’s injustice and exclusion,” said Aparcana, a leader of the Ica Human Rights Commission. “I agree with having investment, but it can’t be done in whatever way without any sort of control.”

Aparcana said it’s nothing short of a “crime” to grow asparagus in the desert because it’s such a thirsty crop. He argued there ought to be gradual efforts to outlaw water-guzzling crops in the area. And even though the big farms have brought jobs, he said, tensions have grown as small farmers have been pushed aside.

“My fear,” he said, “is that it could be a breeding ground for more violence.”

Conflicts have surfaced before, such as in 2009, when protesters tried to block a company from laying pipes to carry water from wells to farmland miles away. Police in anti-riot gear were called out and used tear gas to disperse the crowd. The company eventually was able to complete its project.

David Bayer, an American activist who has lived in Peru for decades and who joined farmers in those protests, said he’s concerned about the potential for violence and hopes conflicts can be avoided. If supplies of drinking water run out, he said, anger could spill over.

Bayer is a former USAID official who first came to Ica as a Peace Corps volunteer in the 1960s, and he has studied and written about the problem of groundwater overdraft in Ica. He said one agro-exporter who moved away to another area had acknowledged being concerned about possible violence. Bayer said the man told him he feared that if townspeople run out of water, they could storm his farm and burn it down.

“It’s a very serious situation,” Bayer said, “and the most important thing is we have no emergency plan.”

Others argue the agro-exporters unfairly get a bad rap. They say that the big farms use water much more efficiently than small farms, and that towns have faulty water service due to a lack of government investments in infrastructure.

Farmer Jorge Vargas Corbacho stands in the window of a building on his farm in Peru's Ica Valley. He grows avocados, grapes and citrus, and his company, Agricola Valle Del Sol, exports produce to the United States. Even though groundwater levels have been declining, he said that he is optimistic about the future of the business and that in the long run the area can capture more surface water that otherwise ends up flowing into the ocean. (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)

“I’ve had problems with communities that think by putting a well in an area, we’re affecting water they never had,” said Jorge Vargas Corbacho, who grows avocados, grapes and citrus on about 1,200 acres. “There’s a lot of ideology in this issue because there are people who complain, rightly, that they don’t have water, but the government doesn’t have a presence in some communities, and the one they complain to is the business next-door or the biggest farmer, which doesn’t replace the government.”

He acknowledged that agriculture is using much of the water and it’s leading to declining groundwater levels. But he said if a drinking water well is drilled deep enough and in the right place, it will gush water. He offered an analogy: “The government has to build a sidewalk for people to walk on.”

Driving out the gates of his farm, Vargas Corbacho continued to a neighborhood where he said the city government had paid a high price to drill a well – and in an area where there’s little water to pump. Only small quantities have been flowing from the well, leaving people coping with a shortage.

“Close to the hills is the worst part, and they drilled it right over there,” he said, pointing to the pump house. “A bad place to look for water.”

Huacachina is a popular tourist destination in Ica, Peru, where visitors come to see the oasis and explore the sand dunes. Groundwater levels have been declining, and that has caused the lagoon to recede. Former Ica Mayor Luis Oliva Fernandez Prada said water has been pumped into the lagoon to keep its level up. (Photo: Ian James, The Desert Sun)

In the middle of the desert, a lagoon shimmers.

The oasis of Huacachina has long been naturally fed by groundwater seeping into a low spot between mountainous sand dunes. The views of silvery water and palm trees against the sand have made it a popular destination. People come to explore the waterfront and take tours on dune buggies that go racing over the hills of sand.

The lagoon that visitors see isn’t entirely natural anymore. Its water level has been falling. In order to maintain it, the community has been periodically pumping water into the lagoon to offset the declines.

Water was added twice during the past year because the shores were receding, said Luis Oliva Fernandez Prada, a former mayor of Ica. “They regained one meter.”

Fernandez Prada said he also refilled the lagoon once during his tenure as mayor a decade ago. He suspects less water from the Ica River is recharging the aquifer because the city has grown, covering the ground with concrete and homes in areas where water used to seep into farmland.

The city’s name, Ica, means “springs” in the indigenous Quechua language. A century ago, water gushed from the ground in several spots around the city, including in its central plaza. Those springs have long since disappeared, along with other wetlands similar to Huacachina.

A farming boom has brought economic growth to the Ica Valley and surrounding areas in the desert of southern Peru. The acreage planted with asparagus has grown especially quickly. With the farms relying heavily on water from wells, groundwater levels in some areas have fallen by more than 80 feet since 2001. (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)

Despite the decline in the aquifer, Fernandez Prada is optimistic. He said farms are making water-saving changes, the government is improving its oversight by making sure wells are licensed and metered, and projects are being drawn up to bring more water from the Andes to the desert.

“This place has generated jobs, money for the country, food for the world,” Fernandez Prada said. “Ica is destined to be the California of Peru in accelerated economic growth.”

The future of this farming region, though, depends on a supply of groundwater that continues to shrink. And the country also faces challenges as Andean glaciers melt and rainfall patterns shift due to global warming.

Groundwater could help the country through dry times, but there will be less to draw on if Ica and other regions continue to draw down their reserves.

In a detailed 2010 report, researchers with the organizations Progressio, Water Witness International and the Peruvian Center for Social Studies concluded that unsustainable water use in the Ica Valley has had a negative impact on small and medium-sized farms and has contributed to social conflicts.

"Unless action is taken, the overexploitation of the aquifer will eventually exhaust the water resources which the city of Ica and its population of over a third of a million people depend on," the researchers said in the report. "In a perverse process of self-destruction, all but the most powerful farmers will be forced out as the resource becomes scarcer and more expensive to access."

Peru passed a water law in 2009 that established measures to regulate groundwater. Since then, organizations made up of groundwater users have been formed. But in practice, government controls remain weak and rules often go unenforced.

The government has recognized the proliferation of unlicensed wells as a problem and is trying to solve it by permitting well owners in the Ica area to apply for licenses this year, said Ganoza, director of the National Water Authority’s regional branch. Anyone caught drilling a new well without permission in 2015 or thereafter, he said, could face criminal charges.

Ganoza said regulators are also working to gather better information about how much groundwater is actually being pumped.

When the agency studies whether to grant permission for a well, officials look at whether that pumping would affect other adjacent wells. Ganoza said he has assured people in Ocucaje that the agency will carefully evaluate whether the proposed pumping by the company would be detrimental to their farms. And if there are harmful effects, he said, the water authority would not grant permission.

A jagged ridge at the base of the Andes rises above an irrigation pond in the Ica Valley. The pond is filled with groundwater that is used to irrigate avocados and grapes. (Photo: Ian James, The Desert Sun)

Water managers in Ica have also been backing proposals to capture more water in the Andes and route it to the Ica River to alleviate the stresses on the aquifer.

There have long been tensions over water between Ica’s farm owners and people in the neighboring Andean region of Huancavelica, where impoverished communities that rely on herding llamas and alpacas have opposed the diversion of water to the coast.

Government officials from both regions have recently been in talks backed by the Peruvian government aimed at smoothing over those tensions. They’ve been discussing a proposal to build a canal that would bring water from the Pampas River, which flows on the other side of the Andean divide toward the Amazon, to the Ica River.

Bringing more water from the highlands is critical in order to avoid a “collapse” in the Ica area, said Alfredo Sotil, manager of the Ica Valley Groundwater Users Board, who recently attended a meeting in Lima where officials of the two regions discussed plans for a watershed-level council.

Sotil’s association has already been carrying out projects to recharge the aquifer using water from the Ica River. He said those efforts seem to be paying off. Up until 2013, the aquifer was declining by an average of about 1.5 meters per year. But last year, after the organization routed more water to areas where it could seep into the aquifer, he said, the average annual decline slowed to about 1 meter.

“If it’s slowing down the decline, we know that some of what we’re doing is working,” Sotil said. He said the area can still capture more of the water that flows down the Ica River, and that can help farms use their wells less.

“The aquifer could end up being in balance at some point,” he said. “That’s the idea.”

Slowing the depletion will be a monumental challenge, especially because water levels have been dropping so rapidly.

Peruvians could look to neighboring Chile for examples of ways to manage their dwindling coastal desert aquifers. In Chile’s Copiapó Valley, in the Atacama Desert, wells have gone dry and some farmland has been abandoned as groundwater levels have dropped. To try to address the problem, the association of groundwater users in Copiapó is actively monitoring water levels in wells, promoting water-saving irrigation and working on a proposal that would require cutbacks in water use.

As Peruvians confront growing strains on water supplies, they could also look to the country’s ancient waterworks for an example of collective ingenuity that carried a sustained flow of water to the coastal desert year after year.

Centuries ago, people built the Aqueducts of Cantalloc – dozens of subterranean water collection tunnels that capture groundwater from sources at the base of the mountains and carry the water downhill to farmland in the desert. Archaeologists say this engineering feat was the work of the Nazca people, the same culture that left the mysterious Nazca Lines in the desert.

They built distinctive spiral-shaped openings above the canals called puquios.

Some of the aqueducts have been cleaned and maintained by groups of farmers, and they still carry water to fields of potatoes and other crops. Standing above a puquio, it’s still possible to see water flowing down through a passage that was built perhaps 1,500 years ago.

In Peru today, the question is whether people will develop analogous innovations to use water more sustainably – and whether they will act before many more wells dry up.

USA TODAY Investigative Reporter Steve Reilly contributed to this report.

This special report was produced with a grant from the Pulitzer Center on Crisis Reporting.

An ancient system of subterranean water collection tunnels captures groundwater from sources at the base of the mountains and carries the water downhill to farmland in the desert near Nazca, Peru. Archaeologists say the Aqueducts of Cantalloc were built centuries ago by the Nazca civilization. They feature distinctive spiral-shaped openings above the aqueducts called "puquios." (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)


FERTILE CRESCENT

Archaeologists use the name Fertile Crescent to describe an area to the east of the Mediterranean Sea, where farming first developed. It was a crescent-shaped strip of land that stretched across the Levant region (now known as Israel, Lebanon, and Syria), and around the edges of the Tarus and Zagros mountains.

WHY DID FARMING BEGIN HERE?

The Fertile Crescent had regular rainfall, making it ideal for growing grains such as emmer and einkorn, and for raising herds of grass-eating animals such as sheep and goats. In nearby Mesopotamia, where the soil was more fertile, farming was only possible once irrigation methods had developed to supply the land with water.

HOME OF THE FIRST FARMERS

The Fertile Crescent stretched in a crescent-shaped curve from the northern tip of the Red Sea around to the Persian Gulf. Some of the world?s first settlements, including Jericho, were built in this region. Important trading centers, such as atal Hyk, also developed nearby.

WHY WAS ATAL HYK SO PROSPEROUS?

atal Hyk was founded in around 7000 BC, and grew to be the largest settlement in the Middle East. Its wealth came from farming and trade. The farmers kept cattle and grew wheat, barley, and peas. atal Hyk made itself especially prosperous by controlling the trade in obsidian (a coarse, glassy rock), which came from a nearby volcano. Craftworkers used this volcanic glass to make high-quality tools.

ATAL HUYUK HOMES

Excavation of the atal Hyk site found mud-brick houses closely packed together, without any streets. Access to each home was by ladders leading up to doorways on a flat roof. Rooms had hearths for heating, benches for sitting and sleeping on, and ovens for baking bread. When family members died, they were buried under the floor.


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