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खोया हुआ अफ़्रीकी शहर लेजर तकनीक से मिला और फिर से बनाया गया

खोया हुआ अफ़्रीकी शहर लेजर तकनीक से मिला और फिर से बनाया गया


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द्वारा करीम सद्री / बातचीत

पूरी दुनिया में खोए हुए शहर हैं। कुछ, जैसे . के अवशेष माया शहर मेसोअमेरिका में वर्षावन की एक मोटी छतरी के नीचे छिपे हुए, लेजर रोशनी की मदद से पाए जाते हैं।

अब वही तकनीक जो उन माया शहरों में स्थित है, का उपयोग दक्षिणी अफ्रीकी शहर को फिर से खोजने के लिए किया गया है जो 15 वीं शताब्दी से लगभग 200 साल पहले तक कब्जा कर लिया गया था। LiDAR नामक इस तकनीक का उपयोग जोहान्सबर्ग के पास सुइकरबोसरैंड पहाड़ियों के निचले पश्चिमी ढलानों के साथ शहर के अवशेषों को "पुनः आरेखित" करने के लिए किया गया था।

LiDAR, जोहान्सबर्ग के पास सुइकरबोसरैंड पहाड़ियों के निचले पश्चिमी ढलानों के साथ, शहर के अवशेषों को "पुनः आकर्षित" करने के लिए इस्तेमाल किया गया था। (करीम सदर / विटवाटरसैंड विश्वविद्यालय)

यह में से एक है कई बड़ी बस्तियाँ त्सवाना-वक्ताओं द्वारा कब्जा कर लिया गया था जो उन्नीसवीं शताब्दी के शुरुआती वर्षों में पहले यूरोपीय यात्रियों का सामना करने से पहले पीढ़ियों के लिए दक्षिण अफ्रीका के उत्तरी हिस्सों में बिखरे हुए थे। १८२० के दशक में ये सभी त्सवाना शहर राज्य ढह गए, जिसे के रूप में जाना जाने लगा Difeqane गृह युद्ध . कुछ को लिखित रूप में कभी प्रलेखित नहीं किया गया था और उनके मौखिक इतिहास को रिकॉर्ड नहीं किया गया था।

चार या पांच दशक पहले, विटवाटरसैंड विश्वविद्यालय के पुरातत्वविदों द्वारा जोहान्सबर्ग के दक्षिण में लगभग 60 किलोमीटर (लगभग 37 मील) दक्षिण में सुइकरबोसैंड पहाड़ियों में और उसके आसपास के कई प्राचीन त्सवाना खंडहरों की खुदाई की गई थी। लेकिन जमीनी स्तर से और हवाई तस्वीरों से इस बस्ती की पूरी सीमा की सराहना नहीं की जा सकी क्योंकि वनस्पति कई खंडहरों को छुपाती है।

लेकिन LiDAR, जो लेज़र लाइट का उपयोग करता है, ने मुझे और मेरे छात्रों को परिदृश्य की छवियां बनाने और वनस्पति को वस्तुतः दूर करने की अनुमति दी। यह प्राचीन इमारतों और स्मारकों के अबाधित हवाई दृश्य की अनुमति देता है।

शहर को एक सामान्य प्लेसहोल्डर नाम दिया गया था - SKBR - जब तक कि एक उपयुक्त त्सवाना नाम नहीं अपनाया गया। अब खोए हुए शहर को क्वेनेंग के नाम से जाना जाता है।

शहर को जीवन में लाना

दिनांकित स्थापत्य शैलियों को देखते हुए, जो कि क्वेनेंग में आम थे, यह अनुमान लगाया गया है कि पत्थर की दीवारों वाली संरचनाओं के बिल्डरों ने इस क्षेत्र पर पंद्रहवीं शताब्दी ईस्वी से 1800 के दशक के उत्तरार्ध तक कब्जा कर लिया था।

हमने जो सबूत इकट्ठा किए, उससे पता चलता है कि क्वेनेंग निश्चित रूप से इतना बड़ा था कि उसे एक शहर कहा जा सकता था। उर का प्राचीन मेसोपोटामिया शहर व्यास में 2 किमी से कम था जबकि क्वेनेंग लगभग 10 किमी लंबा और लगभग 2 किमी चौड़ा है।

  • पांच महान खोए शहर जो कभी नहीं मिले
  • दस पौराणिक खोये शहर जो अतीत से उभरे हैं
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Suikerbosrand के प्राचीन घरों को 1961 की एक हवाई तस्वीर के सामने दिखाया गया है। दो आयतें LiDAR इमेजरी के पदचिह्न दिखाती हैं। (करीम सद्र / विटवाटरसैंड विश्वविद्यालय)

इसकी आबादी के आकार का अनुमान लगाना मुश्किल है। क्वेनेंग में 750 और 850 घरों की गिनती की गई है, लेकिन यह बताना मुश्किल है कि इनमें से कितने एक ही समय में बसे हुए थे, इसलिए हम आसानी से अनुमान नहीं लगा सकते कि शहर की आबादी अपने चरम पर है।

यह देखते हुए कि हम हाल ही में त्सवाना बस्तियों के बारे में क्या जानते हैं, प्रत्येक घर में एक विस्तारित परिवार होता, कम से कम, रियासत के (पुरुष) मुखिया, एक या अधिक पत्नियां और उनके बच्चे।

क्वेनेंग में निर्मित वातावरण की कई विशेषताएं उन घरों या उपनगरों की संपत्ति और स्थिति का संकेत देती हैं जिनसे वे जुड़े हुए हैं। उदाहरण के लिए, रॉक संरेखण के समानांतर जोड़े शहर के कई अलग-अलग हिस्सों में मार्गों के वर्गों को चिह्नित करते हैं।
दक्षिण अफ्रीकी पुरातत्वविद् प्रोफेसर रेविल मेसन, जिन्होंने किया है अनुसंधान का एक बड़ा सौदा जोहान्सबर्ग के चारों ओर पत्थर की दीवार वाले खंडहरों पर, इन सुविधाओं को मवेशी ड्राइव कहा जाता है, जो शहर के कुछ मार्गों पर जानवरों को फ़नल करने के लिए बनाया गया है।

यदि ये मवेशी ड्राइव होते तो इन मार्गों की चौड़ाई और स्थान उस वार्ड या गृहस्थी के पशुधन धन का संकेत देते, जो मवेशी मौजूद नहीं थे, तब भी।

एसकेबीआर के केंद्रीय क्षेत्र में दो बहुत बड़े पत्थर की दीवार वाले बाड़े हैं, जिनका कुल क्षेत्रफल 10,000 वर्ग मीटर (12,000 वर्ग गज) से कम है। वे क्राल रहे होंगे और यदि ऐसा है, तो वे लगभग एक हजार मवेशियों के सिर रख सकते थे।

धन के लिए स्मारक

क्वेनेंग में निर्मित पर्यावरण की सबसे बड़ी विशेषताओं में मवेशियों के गोबर की आग से राख के द्रव्यमान से बने कृत्रिम टीले हैं, जो पशुओं की हड्डियों और टूटे हुए मिट्टी के बर्तनों के साथ मिश्रित हैं। ऐसा लगता है कि यह सारी सामग्री बड़े घरों के प्रवेश द्वार पर जानबूझकर ढेर कर दी गई है।

ये दावतों के अवशेष हैं और राख के ढेर के आकार ने विशेष गृहस्थी की उदारता और धन का प्रचार किया। कचरे के ढेरों का उपयोग धन और शक्ति के स्थल से जाना जाता है दुनिया के अन्य हिस्सों , भारत की तरह, भी। यहां तक ​​​​कि जोहान्सबर्ग के समकालीन सोने की खानों को भी इस प्रकाश में देखा जा सकता है।

KWENENG में धन और शक्ति के अन्य स्मारकों में बड़ी संख्या में छोटे और स्क्वाट शामिल हैं पत्थर की मीनारें - उनके आधार पर औसतन 1.8 - 2.5 मीटर लंबा (2 - 2.7 गज) और लगभग 5 मीटर (5.5 गज) चौड़ा। अधिकांश पत्थर के टावरों वाले घरों में उनके प्रवेश द्वार पर असामान्य रूप से बड़े राख के ढेर होते हैं। टावरों का व्यावहारिक कार्य अभी तक ज्ञात नहीं है, वे अनाज के डिब्बे के लिए आधार हो सकते हैं, या वे महत्वपूर्ण लोगों के दफन को चिह्नित कर सकते हैं।

इस अफ्रीकी शहर के जन्म, विकास और अंतिम मृत्यु को पूरी तरह से समझने में एक या दो दशक का समय लगेगा। यह LiDAR के साथ अतिरिक्त कवरेज, गहन जमीनी सर्वेक्षण के साथ-साथ चयनित इलाकों में खुदाई के माध्यम से किया जाएगा।

आदर्श रूप से, इस शहर का निर्माण और निवास करने वालों के वंशजों को इस साइट पर भविष्य के अनुसंधान में शामिल किया जाना चाहिए। मेरे कुछ स्नातकोत्तर छात्र पहले से ही त्सवाना की बाकवेना शाखा के प्रतिनिधियों के संपर्क में हैं जो जोहान्सबर्ग के दक्षिण में परिदृश्य के कुछ हिस्सों का दावा करते हैं। हमें उम्मीद है कि वे हमारी शोध परियोजना में सक्रिय रूप से शामिल होंगे।

सुइकरबोसैंड नेचर रिजर्व। (मैग्नस मन्सके / सीसी बाय-एसए 3.0)


लेज़र तकनीक ने दक्षिण अफ़्रीकी 'क्वेनेंग' के 'खोए हुए शहर' पर प्रकाश डाला

पास से, जो कुछ दिखाई दे रहा है, वह साफ़-सुथरे ब्रश के बीच कुछ टूटी हुई दीवारें हैं, सूखी घास से ढका एक टीला, एक सूखी नदी का नाला।

लेकिन जोहान्सबर्ग विश्वविद्यालय के विटवाटरसैंड के प्रोफेसर करीम सदर और पुरातत्वविदों की उनकी टीम के लिए, क्वेनेंग के खंडहर एक लंबे समय से खोए हुए शहर की एक असाधारण कहानी बताते हैं।

नई लेजर तकनीक से पता चला है कि दक्षिण अफ्रीका की वाणिज्यिक राजधानी से लगभग 50 किमी (31 मील) दक्षिण में, क्वेनेंग, सैकड़ों घरों, एक विशाल बैठक स्थान, चारदीवारी वाले पारिवारिक यौगिकों और एक हलचल भरे बाजार के साथ एक संपन्न महानगर था। यह राजाओं द्वारा शासित था जो व्यापार को नियंत्रित करते थे, अन्य समान शहर राज्यों के खिलाफ युद्ध छेड़ते थे और विवादों को सुलझाते थे।

खोज न केवल दक्षिण अफ्रीका के लिए महत्वपूर्ण हैं - जो कुछ अभी भी दावा करते हैं कि सफेद बसने वालों ने पश्चिमी तट पर उपनिवेश स्थापित करने और फिर अंतर्देशीय धक्का देने से पहले काफी हद तक निर्जन किया था - लेकिन पूरे अफ्रीकी महाद्वीप।

हाल के दशकों में शोधकर्ताओं ने निर्णायक रूप से दिखाया है कि पश्चिमी साम्राज्यवादी और इतिहासकार जिन्होंने उप-सहारा अफ्रीका को एक विशाल बंजर भूमि के रूप में यूरोपीय लोगों द्वारा "सभ्यता" की प्रतीक्षा में खारिज कर दिया था, पूरी तरह से गलत थे।

इसके बजाय विद्वानों ने ग्रेट जिम्बाब्वे, माली के साम्राज्य, बेनिन के राज्य और कई अन्य जैसे शहरों और सभ्यताओं के धन, शक्ति और परिष्कार का पता लगाया है। अनुसंधान ने एक ऐसे महाद्वीप का भी खुलासा किया है जो यूरोपीय लोगों के आने से पहले 15वीं शताब्दी से वाणिज्यिक और बौद्धिक आदान-प्रदान की वैश्विक प्रणालियों का हिस्सा था।

जटिल वाणिज्यिक, कृषि और शहरी विकास की नई परतों का खुलासा करते हुए अनुसंधान की एक हालिया लहर आगे बढ़ी है।

"अब हम समझते हैं कि बहुत बड़े क्षेत्रों और व्यापारिक कनेक्शनों में बस्तियों का एक नेटवर्क था। इनमें एक भी प्रमुख साइट नहीं थी और सीमित लिखित या मौखिक निशान छोड़े गए हैं, इसलिए रडार के नीचे चले गए हैं, "सोरबोन के जोहान्सबर्ग स्थित इतिहासकार थॉमस वर्नेट-हबास्क ने कहा, जो पूर्व-औपनिवेशिक इतिहास के विशेषज्ञ हैं। अफ्रीका।

क्षेत्र के मानचित्र पर क्वेनेंग की एक लेज़र छवि मढ़ा गया। फोटोग्राफ: यूनिवर्सिटी ऑफ विटवाटर्सरैंड

क्वेनेंग अब दक्षिण अफ्रीका के उत्तरी हिस्सों में कई बड़ी बस्तियों में से एक था, जो कि पहले यूरोपीय बसने वालों के आने से पहले कई शताब्दियों तक त्सवाना-भाषी लोगों द्वारा बसे हुए थे। 19वीं शताब्दी की शुरुआत में हिंसक उथल-पुथल में इनमें से कई बस्तियां तबाह हो गईं - लेकिन पूरी तरह से वंचित नहीं -।

Kweneng के अस्तित्व को दशकों से जाना जाता है, लेकिन नई लेजर तकनीक ने इसकी वास्तविक सीमा का खुलासा किया है। लेजर सिस्टम रडार डिटेक्शन के समान काम करता है, सिवाय इसके कि रेडियो तरंगों के बजाय, सिस्टम लेजर पल्स भेजता है। एक कंप्यूटर तब दालों को एक उच्च रिज़ॉल्यूशन की छवि में परिवर्तित करता है, जिससे पुरातत्वविद् पुनर्निर्माण कर सकते हैं कि क्षेत्र अतीत में कैसा दिखता था।

ऐसा प्रतीत होता है कि शहर 20 वर्ग किमी (8 वर्ग मील) में फैले तीन मुख्य मोहल्लों में विभाजित हो गया है, जिसमें दो बहुत बड़े पत्थर की दीवार वाले बाड़े हैं जिनमें मवेशी हो सकते हैं।

सदर ने कहा, "अगर सभी 900 घर, जिनके निशान हमें मिले हैं, एक ही बार में बसे हुए थे, तो आबादी 20,000 तक हो सकती थी, लेकिन इस क्षेत्र के अन्य शहरों के संदर्भ में, यह शायद 5,000 से अधिक थी," सदर ने कहा।

काफी परिष्कार के भी प्रमाण हैं। "स्थानीय सरकार के चार या पांच स्तर थे, शायद उम्र के हिसाब से रेजिमेंटों के साथ जिन्हें नागरिक कार्य या युद्ध के लिए बुलाया जा सकता था। उन्होंने अपने महत्वपूर्ण मृतकों को केंद्रीय मवेशियों के बाड़ों की दीवारों के नीचे दफनाया लेकिन एक बहुत मजबूत समतावादी परंपरा थी और राजा अपने रास्ते से हट गए, ”सदर ने कहा।

एक प्रमुख महानगर के रूप में क्वेनेंग के दिनों के अंत के लिए एक सटीक तारीख ढूँढना बहुत मुश्किल है, क्योंकि वर्तमान पुरातात्विक तकनीक दशकों के भीतर सटीक नहीं हैं। लेकिन शहर के अंतिम दिन भयावह और हिंसक हो सकते हैं, अराजक संघर्षों का शिकार, जिसे मफेकेन, या महान बिखराव के रूप में जाना जाता है, जो ज़ुलु साम्राज्य के आगे दक्षिण में सैन्य विस्तार से शुरू हुआ।

विटवाटरसैंड यूनिवर्सिटी की एक टीम द्वारा पिछली खुदाई में शहर में तीन घरों की खुदाई की गई थी, जो जानबूझकर आग से नष्ट हो गए थे। जानवरों की हड्डियों, हथियारों और मोतियों जैसी मूल्यवान वस्तुओं को छोड़ दिया गया था, जिससे निवासियों को जल्दबाजी में छोड़ दिया गया था।

“मेरा अनुमान है कि पूरा शहर बुरी तरह प्रभावित हुआ था। सवाल यह है कि क्या यह पूरी तरह से नष्ट हो गया था, ”सदर ने कहा।

दक्षिण अफ्रीका में, ऐसे प्रश्नों का लंबे समय से राजनीतिक आयाम रहा है। मापुंगब्वे के व्यापारिक राज्य का इतिहास, जो 800 साल पहले शानदार सोने की वस्तुओं का निर्माण करने में सक्षम था, रंगभेद युग के दौरान नस्लवादी अधिकारियों द्वारा जानबूझकर अस्पष्ट किया गया था।

वे इस बात का सबूत छिपाना चाहते थे कि गोरे लोगों द्वारा कब्जा की गई भूमि न केवल एक प्रमुख अफ्रीकी सभ्यता का घर थी, बल्कि यह भी कि स्थानीय आबादी जिसे उन्होंने केवल शारीरिक श्रम के लिए उपयुक्त बताया था, परिष्कृत कलात्मक उत्पादन में सक्षम थे।

मापेला में काम, जिसे कभी मापुंगुब्वे के राजाओं के अधिकार के तहत एक छोटा शहर माना जाता था, यह दर्शाता है कि समझौता पहले की तुलना में बहुत बड़ा था। पुरातत्वविदों को हजारों कांच के मोती मिले हैं, जिससे पता चलता है कि यह एक संपन्न व्यापार केंद्र था।

"व्यापार नेटवर्क बहुत जटिल और जटिल थे। ताम्र पिंड शैली में एक समानता बताती है कि मध्य अफ्रीका और दक्षिणी अफ्रीका के बीच व्यापार और विनिमय होता था। औपनिवेशिक हस्तक्षेपों ने सबसे पहले सीमाओं की स्थापना देखी, जिसने संबंधित लोगों को विभाजित किया, "केप टाउन विश्वविद्यालय के एक पुरातत्वविद् शद्रेक चिरिकुरे ने कहा, जिन्होंने मैपेला के कुछ हिस्सों की खुदाई की है।

भू-स्वामित्व और बसावट का इतिहास आज भी एक शक्तिशाली और संवेदनशील मुद्दा बना हुआ है।


दक्षिण अफ्रीका में खोया शहर आश्चर्यजनक डिजिटल छवियों में प्रकट हुआ

एक नए डिजिटल पुनर्निर्माण में दक्षिण अफ्रीका का एक खोया हुआ शहर सामने आया। क्वेनेंग के खंडहर घने वनस्पतियों के नीचे पाए गए।

विशेषज्ञों ने दक्षिण अफ्रीका में खोजे गए सदियों पुराने खोए हुए शहर का एक आश्चर्यजनक डिजिटल पुनर्निर्माण किया है।

क्वेनेंग के खंडहरों को परिष्कृत लेजर तकनीक का उपयोग करके जोहान्सबर्ग के पास सुइकरबोसैंड में मोटी वनस्पतियों के नीचे देखा गया था।

विटवाटरसैंड विश्वविद्यालय में भूगोल, पुरातत्व और पर्यावरण अध्ययन के स्कूल के प्रोफेसर करीम सदर ने फॉक्स न्यूज को बताया कि शोधकर्ताओं ने काम की मैपिंग और साइट के हिस्से का डिजिटल पुनर्निर्माण करने में कड़ी मेहनत की है।

"पिछले साल के अंत में एक चौथे वर्ष के छात्र ने पत्थर की दीवारों वाले यौगिकों में से एक के विस्तृत मानचित्रण पर एक परियोजना पूरी की और एक अन्य पूर्व छात्र ने उस परिसर के कुछ दिलचस्प डिजिटल पुनर्निर्माण को एक साथ रखा है," उन्होंने इस सप्ताह ईमेल के माध्यम से समझाया .

दक्षिण अफ्रीका के खोए हुए शहर क्वेनेंग में एक डिजिटल रूप से पुनर्निर्मित परिसर। (स्टीफन बनहेगी)

यह शोध खोए हुए शहर के रहस्यों को उजागर करने वाली हाई-टेक परियोजनाओं की श्रृंखला में नवीनतम है। उदाहरण के लिए, LiDAR तकनीक का उपयोग Kweneng का पता लगाने के लिए किया गया था।

LiDAR पृथ्वी की सतह से दूरियों को मापने के लिए एक लेज़र का उपयोग करता है और यह अध्ययन करने के लिए अत्यंत मूल्यवान साबित हो सकता है कि घने वनस्पति वाले क्षेत्रों में क्या छिपा है। स्वायत्त कारों सहित अन्य अनुप्रयोगों में भी प्रौद्योगिकी का व्यापक रूप से उपयोग किया जाता है, जहां यह वाहनों को लगातार 360 डिग्री दृश्य रखने की अनुमति देता है।

सदर ने 2014 के अंत में पहले 10 वर्ग किलोमीटर का एक LiDAR हवाई सर्वेक्षण शुरू किया और शेष अगले वर्ष। उन्होंने फॉक्स न्यूज को एक अलग तरीके से बताया, "2016 में उस विस्तृत इमेजरी पर ध्यान देने के बाद ही मुझे अंततः एहसास हुआ कि होमस्टेड गांवों का बिखराव नहीं है, बल्कि एक इकाई एक शहर के हिस्से हैं।" पिछले साल साक्षात्कार।

खोए हुए शहर के अवशेष परिष्कृत लेजर तकनीक का उपयोग करके स्थित थे। यह डिजिटल पुनर्निर्माण दिखाता है कि क्वेनेंग कैसा दिखता था। (स्टीफन बनहेगी)

वार्तालाप रिपोर्ट करता है कि शहर पर 15 वीं शताब्दी से लगभग 200 साल पहले तक त्सवाना भाषा बोलने वालों का कब्जा था। अन्य त्सवाना शहर इस क्षेत्र में मौजूद थे, लेकिन उस विशिष्ट क्षेत्र में नहीं। द कन्वर्सेशन के अनुसार, 19वीं सदी के आरंभिक गृहयुद्ध के परिणामस्वरूप त्सवाना शहर-राज्य ढह गए।


कैसे एक खोए हुए अफ्रीकी शहर को लेजर तकनीक से फिर से बनाया गया

पूरी दुनिया में खोए हुए शहर हैं। कुछ, जैसे मेसोअमेरिका में वर्षावन की एक मोटी छतरी के नीचे छिपे माया शहरों के अवशेष, लेजर रोशनी की मदद से पाए जाते हैं। अब, वही तकनीक जो उन माया शहरों में स्थित है, का उपयोग दक्षिणी अफ्रीकी शहर को फिर से खोजने के लिए किया गया है जो 15 वीं शताब्दी से लगभग 200 साल पहले तक कब्जा कर लिया गया था। यह तकनीक, लाइट डिटेक्शन एंड रेंजिंग (LiDAR), जोहान्सबर्ग के पास सुइकरबोसैंड पहाड़ियों के निचले पश्चिमी ढलानों के साथ, शहर के अवशेषों को "पुनः आरेखित" करने के लिए उपयोग किया गया था। यह त्सवाना-वक्ताओं द्वारा कब्जा कर लिया गया कई बड़े बस्तियों में से एक है जो 1 9वीं शताब्दी के शुरुआती वर्षों में पहले यूरोपीय यात्रियों का सामना करने से पहले पीढ़ियों के लिए एसए के उत्तरी हिस्सों को बिंदीदार था। 1820 के दशक में, इन सभी त्सवाना शहर-राज्यों का पतन हो गया, जिसे डिफाकाने गृहयुद्ध के रूप में जाना जाने लगा। कुछ को कभी प्रलेखित नहीं किया गया है और उनके मौखिक इतिहास को रिकॉर्ड नहीं किया गया है। चार या पांच दशक पहले, कई प्राचीन त्सवाना में और एरो में खंडहर।


दक्षिण अफ्रीका में प्राचीन शहर क्वेनेंग (स्रोत: बीबीसी)

कुछ दिनों पहले, आधुनिक दक्षिण अफ्रीका में प्राचीन खोया हुआ शहर क्वेनेंग को LIDAR (लाइट डिटेक्शन एंड रेंजिंग) तकनीक का उपयोग करके उजागर किया गया था। LIDAR एक सर्वेक्षण विधि है जो स्पंदित लेजर प्रकाश के साथ लक्ष्य को रोशन करके और एक सेंसर के साथ परावर्तित दालों को मापकर लक्ष्य की दूरी को मापता है। लेजर रिटर्न समय और तरंग दैर्ध्य में अंतर का उपयोग लक्षित क्षेत्र के डिजिटल 3-डी मानचित्र बनाने के लिए किया जा सकता है। कुछ महीने पहले, वैज्ञानिकों और पुरातत्वविदों ने न्यूयॉर्क शहर या मैक्सिको सिटी (एक 3-डी लेजर मानचित्र में प्रकट प्राचीन माया के छिपे हुए साम्राज्य) के आकार के एक प्राचीन माया मेगालोपोलिस का पता लगाया था, जो LIDAR का उपयोग करके मध्य अमेरिकी जंगलों के नीचे दबे हुए थे।

अब, उसी तकनीक का उपयोग करने वाले पुरातत्वविदों ने दक्षिण अफ्रीका के जोहान्सबर्ग के ठीक बाहर प्राचीन शहर क्वेनेंग को फिर से खोजा है। यह समझौता १५वीं शताब्दी का है, और त्सवाना जातीय समूह के १०,००० लोगों का घर था। यह एक अद्भुत कदम है, और मुझे यकीन है कि दुनिया भर में और विशेष रूप से अफ्रीका में कई और प्राचीन शहर उजागर होंगे!


वैज्ञानिकों ने लेजर तकनीक के साथ लंबे समय से खोए हुए अफ्रीकी शहर को फिर से बनाया

पूरी दुनिया में खोए हुए शहर हैं। कुछ, जैसे मेसोअमेरिका में वर्षावन की एक मोटी छतरी के नीचे छिपे माया शहरों के अवशेष, लेजर रोशनी की मदद से पाए जाते हैं।

अब वही तकनीक जो उन माया शहरों में स्थित है, का उपयोग दक्षिणी अफ्रीकी शहर को फिर से खोजने के लिए किया गया है जो 15 वीं शताब्दी से लगभग 200 साल पहले तक कब्जा कर लिया गया था। LiDAR नामक इस तकनीक का उपयोग जोहान्सबर्ग के पास सुइकरबोसरैंड पहाड़ियों के निचले पश्चिमी ढलानों के साथ, शहर के अवशेषों को "फिर से निकालने" के लिए किया गया था।

क्वार्ट्ज से। करीम सदर की कहानी।

यह त्सवाना-वक्ताओं के कब्जे वाली कई बड़ी बस्तियों में से एक है, जो उन्नीसवीं शताब्दी के शुरुआती वर्षों में पहले यूरोपीय यात्रियों का सामना करने से पहले पीढ़ियों के लिए दक्षिण अफ्रीका के उत्तरी हिस्सों में बिखरी हुई थी। १८२० के दशक में ये सभी त्सवाना शहर राज्य ध्वस्त हो गए, जिसे डिफेकेन गृहयुद्ध के रूप में जाना जाने लगा। कुछ को लिखित रूप में कभी प्रलेखित नहीं किया गया था और उनके मौखिक इतिहास को रिकॉर्ड नहीं किया गया था।


रहस्यमय 4,000 साल पुराना खोया शहर खोजा गया

एक फ्रांसीसी पुरातात्विक दल ने हाल ही में कुनारा में एक खोए हुए प्राचीन शहर के अवशेषों की खोज की, जो अब इराकी कुर्दिस्तान है, जो ज़र्गोस पहाड़ों के पास है। शोधकर्ताओं के अनुसार, शहर लुलुबी नामक प्राचीन पहाड़ी लोगों का एक महत्वपूर्ण केंद्र रहा होगा। जबकि शहर का नाम अभी भी अज्ञात है, साइट की और खुदाई गिरावट में होगी।

फ्रांसीसी पुरातत्वविदों की एक टीम ने इराकी कुर्दिस्तान में एक खोए हुए प्राचीन शहर के अवशेषों का पता लगाया है।

2012 और 2018 के बीच छह खुदाई के दौरान, शोधकर्ताओं ने ज़ाग्रोस पहाड़ों के पास कुनारा में प्राचीन शहर का खुलासा किया। पहले, सद्दाम हुसैन के शासन और क्षेत्र में संघर्षों द्वारा, विशेषज्ञों को आधुनिक शहर सुलेमानियाह के पास साइट की खोज करने से रोका गया था।

विशेषज्ञों के अनुसार, मेसोपोटामिया साम्राज्य की पश्चिमी सीमा पर स्थित, शहर लुलुबी के नाम से जाने जाने वाले प्राचीन पहाड़ी लोगों का एक महत्वपूर्ण केंद्र हो सकता है।

कुनारा उत्खनन के दौरान खोजी गई कीलाकार की पहली गोलियां। टैबलेट विभिन्न प्रकार के आटे की डिलीवरी को रिकॉर्ड करता है। (ए. तेनु / मिशन आर्कियोलॉजिक फ़्रैन्काइज़ डू पेरामाग्रोन)

साइट पर बड़े पत्थर की नींव की खोज की गई, जो लगभग 2200 ईसा पूर्व की है। कीलाकार लेखन से ढकी दर्जनों मिट्टी की गोलियां भी मिलीं, जो शहर की कृषि पर प्रकाश डालती हैं। उदाहरण के लिए, खोजी गई मिट्टी की पहली गोलियों में विभिन्न प्रकार के आटे की डिलीवरी का रिकॉर्ड है।

पुरातत्वविदों के शोध से संकेत मिलता है कि शहर की मृत्यु लगभग 4,000 साल पहले हुई थी जब यह आग से तबाह हो गया था।

हालाँकि, शहर का नाम अभी भी अज्ञात है। साइट की और खुदाई गिरावट में होगी।

पुरातत्वविदों के अनुसार, इस संरचना में छोटे कप के आकार के इंडेंट एक औपचारिक उद्देश्य की पूर्ति कर सकते हैं। (डी. सरमिएंटो कैस्टिलो / मिशन आर्कियोलॉजिक फ़्रैन्काइज़ डू पेरामाग्रोन)

दुनिया के अन्य हिस्सों के प्राचीन स्थल भी अपने रहस्यों को उजागर कर रहे हैं। पिछले साल, ग्रीस में पुरातत्वविदों ने एक खोए हुए शहर के अवशेषों का पता लगाया, जिनके बारे में माना जाता है कि उन्हें ट्रोजन युद्ध के बंदियों द्वारा बसाया गया था।

अलग से 2018 में, पश्चिमी मेक्सिको में पुरातत्वविदों ने एक खोए हुए शहर की खोज के लिए परिष्कृत लेजर तकनीक का उपयोग किया, जिसमें मैनहट्टन जैसी कई इमारतें हो सकती हैं।

2017 में, पुरातत्वविदों ने उत्तरी इराक में एक प्राचीन खोए हुए शहर की साइट की पहचान करने में मदद करने के लिए जासूसी उपग्रह इमेजरी और ड्रोन का इस्तेमाल किया।

ओब्सीडियन, या ज्वालामुखी कांच से बना एक तीर का टुकड़ा। जिसे साइट पर खोजा गया था। ओब्सीडियन अनातोलिया से आता है, जो विशेषज्ञों के अनुसार कुनारा से कई सौ मील दूर है। (एफ. मारचंद/मिशन आर्कियोलॉजिक फ़्रैन्काइज़ डू पेरामाग्रोन)

कलातगा दरबंद साइट ज़ाग्रोस पर्वत के पश्चिमी किनारे पर निचली ज़ाब नदी को देखती है, यह प्राचीन मेसोपोटामिया से ईरान के लिए एक ऐतिहासिक मार्ग का हिस्सा है।

सांपों और बिच्छुओं से सजा एक फूलदान जिसे प्राचीन शहर के स्थल पर खोजा गया था। (सी. वर्डेलेट / मिशन आर्कियोलॉजिक फ़्रैन्काइज़ डू पेरामाग्रोन)

विशेषज्ञों ने हाल ही में दक्षिण अफ्रीका में खोजे गए सदियों पुराने खोए हुए शहर का एक आश्चर्यजनक डिजिटल पुनर्निर्माण किया है। एक अन्य परियोजना में, शोधकर्ताओं ने उन घटनाओं पर नया प्रकाश डाला है जिनके कारण प्राचीन कंबोडियन मेगासिटी अंगकोर का निधन हो गया।

फॉक्स न्यूज 'एंड्रयू ओ'रेली ने इस लेख में योगदान दिया। ट्विटर पर जेम्स रोजर्स को फॉलो करें @jamesjrogers


कैसे हमने लेजर तकनीक के साथ एक खोए हुए अफ्रीकी शहर को फिर से बनाया

LiDAR, जोहान्सबर्ग के पास सुइकरबोसरैंड पहाड़ियों के निचले पश्चिमी ढलानों के साथ, शहर के अवशेषों को &ldquoredraw&rdquo करने के लिए इस्तेमाल किया गया था।

पूरी दुनिया में खोए हुए शहर हैं। कुछ, जैसे मेसोअमेरिका में वर्षावन की एक मोटी छतरी के नीचे छिपे माया शहरों के अवशेष, लेजर रोशनी की मदद से पाए जाते हैं।

अब वही तकनीक जो उन माया शहरों में स्थित है, का उपयोग दक्षिणी अफ्रीकी शहर को फिर से खोजने के लिए किया गया है जो 15 वीं शताब्दी से लगभग 200 साल पहले तक कब्जा कर लिया गया था। LiDAR नामक इस तकनीक का उपयोग जोहान्सबर्ग के पास सुइकरबोसरैंड पहाड़ियों के निचले पश्चिमी ढलानों के साथ, शहर के अवशेषों को "फिर से तैयार" करने के लिए किया गया था।

यह त्सवाना-वक्ताओं के कब्जे वाली कई बड़ी बस्तियों में से एक है, जो उन्नीसवीं शताब्दी के शुरुआती वर्षों में पहले यूरोपीय यात्रियों का सामना करने से पहले पीढ़ियों के लिए दक्षिण अफ्रीका के उत्तरी हिस्सों में बिखरी हुई थी। १८२० के दशक में ये सभी त्सवाना शहर राज्य ध्वस्त हो गए, जिसे डिफेकेन गृहयुद्ध के रूप में जाना जाने लगा। कुछ को लिखित रूप में कभी प्रलेखित नहीं किया गया था और उनके मौखिक इतिहास को रिकॉर्ड नहीं किया गया था।

चार या पांच दशक पहले, विटवाटरसैंड विश्वविद्यालय के पुरातत्वविदों द्वारा जोहान्सबर्ग से लगभग 60 किलोमीटर दक्षिण में सुइकरबोसैंड पहाड़ियों में और उसके आसपास के कई प्राचीन त्सवाना खंडहरों की खुदाई की गई थी। लेकिन जमीनी स्तर से और हवाई तस्वीरों से इस बस्ती की पूरी सीमा की सराहना नहीं की जा सकी क्योंकि वनस्पति कई खंडहरों को छुपाती है।

लेकिन LiDAR, जो लेज़र लाइट का उपयोग करता है, ने मुझे और मेरे छात्रों को परिदृश्य की छवियां बनाने और वनस्पति को वस्तुतः दूर करने की अनुमति दी। यह प्राचीन इमारतों और स्मारकों के अबाधित हवाई दृश्य की अनुमति देता है।

हमने शहर को अभी के लिए एक सामान्य प्लेसहोल्डर नाम दिया है - SKBR। हमें उम्मीद है कि एक उपयुक्त त्सवाना नाम अंततः अपनाया जा सकता है।

शहर को जीवंत करना

दिनांकित स्थापत्य शैलियों को देखते हुए, जो SKBR में आम थे, यह अनुमान लगाया गया है कि पत्थर की दीवारों वाली संरचनाओं के बिल्डरों ने पंद्रहवीं शताब्दी ईस्वी से 1800 के दशक के उत्तरार्ध तक इस क्षेत्र पर कब्जा कर लिया था।

हमने जो साक्ष्य एकत्र किए, उससे पता चलता है कि एसकेबीआर निश्चित रूप से इतना बड़ा था कि उसे एक शहर कहा जा सकता था। उर का प्राचीन मेसोपोटामिया शहर व्यास में 2 किमी से कम था जबकि एसकेबीआर लगभग 10 किमी लंबा और लगभग 2 किमी चौड़ा है।

Suikerbosrand के प्राचीन घरों को 1961 की एक हवाई तस्वीर के सामने दिखाया गया है। दो आयतें LiDAR इमेजरी के पदचिह्न दिखाती हैं। करीम सद्री

इसकी आबादी के आकार का अनुमान लगाना मुश्किल है। एसकेबीआर में 750 से 850 घरों की गिनती की गई है, लेकिन यह बताना मुश्किल है कि इनमें से कितने एक ही समय में बसे हुए थे, इसलिए हम आसानी से अनुमान नहीं लगा सकते कि शहर की आबादी अपने चरम पर है।

यह देखते हुए कि हम हाल ही में त्सवाना बस्तियों के बारे में क्या जानते हैं, प्रत्येक घर में एक विस्तारित परिवार होता, कम से कम, रियासत के (पुरुष) मुखिया, एक या अधिक पत्नियां और उनके बच्चे।

SKBR में निर्मित वातावरण की कई विशेषताएं उन घरों या उपनगरों की संपत्ति और स्थिति का संकेत देती हैं जिनसे वे जुड़े हुए हैं। उदाहरण के लिए, रॉक संरेखण के समानांतर जोड़े शहर के कई अलग-अलग हिस्सों में मार्गों के वर्गों को चिह्नित करते हैं।

दक्षिण अफ्रीकी पुरातत्वविद् प्रोफेसर रेविल मेसन, जिन्होंने जोहान्सबर्ग के चारों ओर पत्थर की दीवारों वाले खंडहरों पर काफी शोध किया है, ने इन सुविधाओं को मवेशी ड्राइव कहा, जो शहर के कुछ मार्गों के साथ जानवरों को फ़नल करने के लिए बनाया गया था।

यदि ये मवेशी ड्राइव होते तो इन मार्गों की चौड़ाई और स्थान उस वार्ड या गृहस्थी के पशुधन धन का संकेत देते, जिसने उन्हें बनाया था, तब भी जब मवेशी मौजूद नहीं थे।

एसकेबीआर के केंद्रीय क्षेत्र में दो बहुत बड़े पत्थर की दीवार वाले बाड़े हैं, जिनका संयुक्त क्षेत्रफल केवल 10,000 वर्ग मीटर से कम है। वे क्राल हो सकते थे और यदि ऐसा होता तो वे लगभग एक हजार मवेशियों के सिर पकड़ सकते थे।

धन के लिए स्मारक

एसकेबीआर में निर्मित पर्यावरण की सबसे बड़ी विशेषताओं में मवेशियों के गोबर की आग से राख के द्रव्यमान से बने कृत्रिम टीले हैं, जो पशुओं की हड्डियों और टूटे हुए मिट्टी के बर्तनों के साथ मिश्रित हैं। ऐसा लगता है कि यह सारी सामग्री बड़े घरों के प्रवेश द्वार पर जानबूझकर ढेर कर दी गई है।

ये दावतों के अवशेष हैं और राख के ढेर के आकार ने विशेष गृहस्थी की उदारता और धन का प्रचार किया। धन और शक्ति के स्थलों के रूप में कचरे के ढेर के उपयोग को भारत जैसे दुनिया के अन्य हिस्सों से भी जाना जाता है। यहां तक ​​कि जोहान्सबर्ग के समकालीन सोने की खदानों को भी इसी रोशनी में देखा जा सकता है।

SKBR में धन और शक्ति के अन्य स्मारकों में बड़ी संख्या में छोटे और स्क्वाट पत्थर के टॉवर शामिल हैं - औसतन 1.8 - 2.5 मीटर लंबा और उनके आधार पर लगभग 5 मीटर चौड़ा। अधिकांश पत्थर के टावरों वाले घरों में उनके प्रवेश द्वार पर असामान्य रूप से बड़े राख के ढेर होते हैं। टावरों का व्यावहारिक कार्य अभी तक ज्ञात नहीं है: वे अनाज के डिब्बे के लिए आधार हो सकते हैं, या वे महत्वपूर्ण लोगों के दफन को चिह्नित कर सकते हैं।

इस अफ्रीकी शहर के जन्म, विकास और अंतिम मृत्यु को पूरी तरह से समझने में एक या दो दशक का समय लगेगा। यह LiDAR के साथ अतिरिक्त कवरेज, गहन जमीनी सर्वेक्षण के साथ-साथ चयनित इलाकों में खुदाई के माध्यम से किया जाएगा।

आदर्श रूप से, इस शहर का निर्माण और निवास करने वालों के वंशजों को इस साइट पर भविष्य के अनुसंधान में शामिल किया जाना चाहिए। मेरे कुछ स्नातकोत्तर छात्र पहले से ही त्सवाना की बाकवेना शाखा के प्रतिनिधियों के संपर्क में हैं जो जोहान्सबर्ग के दक्षिण में परिदृश्य के कुछ हिस्सों का दावा करते हैं। हमें उम्मीद है कि वे हमारी शोध परियोजना में सक्रिय रूप से शामिल होंगे।

करीम सदर, प्रोफेसर भूगोल, पुरातत्व और पर्यावरण अध्ययन, विटवाटरसैंड विश्वविद्यालय। यह लेख मूल रूप से द कन्वर्सेशन पर प्रकाशित हुआ था। मूल लेख पढ़ें।


वैज्ञानिकों ने लंबे समय से खोए हुए अफ्रीकी शहर को लेजर तकनीक से फिर से बनाकर खोजा है

नियम 4 कहता है कि टिप्पणियां विषय पर हों, और ब्लैक पैंथर जितना अच्छा था, यह विषय नहीं है।

उसी तकनीक का उपयोग करके जो मध्य अमेरिका के जंगलों में छिपे माया शहरों का खुलासा कर रही है, शोधकर्ताओं के एक समूह ने एक खोए हुए अफ्रीकी शहर की खोज की है।

कुछ विकल्प इस बारे में लेख से बताते हैं जो विधि की व्याख्या करते हैं और कुछ बुनियादी सवालों के जवाब देते हैं:

दक्षिण अफ्रीका के उत्तरी भागों के त्सवाना-वक्ताओं के कब्जे वाली कई बड़ी बस्तियों में से एक

१८२० के दशक में ये सभी त्सवाना शहर राज्य ध्वस्त हो गए, जिसे डिफेकेन गृहयुद्ध के रूप में जाना जाने लगा। कुछ को लिखित रूप में कभी प्रलेखित नहीं किया गया था और उनके मौखिक इतिहास को रिकॉर्ड नहीं किया गया था।

४ से ५ दशक पहले, पुरातत्वविदों द्वारा कई प्राचीन त्सवाना खंडहरों की खुदाई की गई थी, लेकिन वनस्पति के कारण इस बस्ती की पूरी सीमा की सराहना नहीं की जा सकी।

लेजर लाइट का उपयोग करने वाली LiDAR तकनीक का उपयोग करते हुए, शोधकर्ताओं ने परिदृश्य की छवियां बनाने और वनस्पति को वस्तुतः दूर करने की अनुमति दी। यह प्राचीन इमारतों और स्मारकों के अबाधित हवाई दृश्य की अनुमति देता है।

दिनांकित स्थापत्य शैली को देखते हुए, यह अनुमान लगाया गया है कि पत्थर की दीवारों वाली संरचनाओं के निर्माताओं ने इस क्षेत्र पर १४०० के दशक से १८०० के दशक के उत्तरार्ध तक कब्जा किया था।

सबूत बताते हैं कि यह स्थल काफी बड़ा था जिसे शहर कहा जा सकता था। उर का प्राचीन मेसोपोटामिया शहर व्यास में 2 किमी से कम था, जबकि यह लगभग 10 किमी लंबा और लगभग 2 किमी चौड़ा है।

यह देखना रोमांचक होगा कि इस तकनीक से हमारे इतिहास का कितना अधिक पता चलता है! और अभी के लिए, मैं त्सवाना शहर के राज्यों के बारे में और अधिक पढ़ने के लिए तैयार हूं क्योंकि मैंने उनके बारे में पहले कभी नहीं सुना है


शहर को जीवंत करना

दिनांकित स्थापत्य शैलियों को देखते हुए, जो SKBR में आम थे, यह अनुमान लगाया गया है कि पत्थर की दीवारों वाली संरचनाओं के बिल्डरों ने पंद्रहवीं शताब्दी ईस्वी से 1800 के दशक के उत्तरार्ध तक इस क्षेत्र पर कब्जा कर लिया था।

हमने जो साक्ष्य एकत्र किए, उससे पता चलता है कि एसकेबीआर निश्चित रूप से इतना बड़ा था कि उसे एक शहर कहा जा सकता था। उर का प्राचीन मेसोपोटामिया शहर व्यास में 2 किमी से कम था जबकि एसकेबीआर लगभग 10 किमी लंबा और लगभग 2 किमी चौड़ा है।

इसकी आबादी के आकार का अनुमान लगाना मुश्किल है। एसकेबीआर में 750 से 850 घरों की गिनती की गई है, लेकिन यह बताना मुश्किल है कि इनमें से कितने एक ही समय में बसे हुए थे, इसलिए हम आसानी से अनुमान नहीं लगा सकते कि शहर की आबादी अपने चरम पर है।

यह देखते हुए कि हम हाल ही में त्सवाना बस्तियों के बारे में क्या जानते हैं, प्रत्येक घर में एक विस्तारित परिवार होता, कम से कम, रियासत के (पुरुष) मुखिया, एक या अधिक पत्नियां और उनके बच्चे।

SKBR में निर्मित वातावरण की कई विशेषताएं उन घरों या उपनगरों की संपत्ति और स्थिति का संकेत देती हैं जिनसे वे जुड़े हुए हैं। उदाहरण के लिए, रॉक संरेखण के समानांतर जोड़े शहर के कई अलग-अलग हिस्सों में मार्गों के वर्गों को चिह्नित करते हैं।

दक्षिण अफ़्रीकी पुरातत्वविद् प्रोफेसर रेविल मेसन, जिन्होंने जोहान्सबर्ग के चारों ओर पत्थर की दीवारों वाले खंडहरों पर काफी शोध किया है, ने इन सुविधाओं को मवेशी ड्राइव कहा है, जो शहर के माध्यम से कुछ मार्गों के साथ जानवरों को फ़नल करने के लिए बनाया गया है।

यदि ये मवेशी ड्राइव होते तो इन मार्गों की चौड़ाई और स्थान उस वार्ड या रियासत के पशुधन धन का संकेत देते, जिसने उन्हें बनाया था, तब भी जब मवेशी मौजूद नहीं थे।

एसकेबीआर के केंद्रीय क्षेत्र में दो बहुत बड़े पत्थर की दीवार वाले बाड़े हैं, जिनका कुल क्षेत्रफल 10,000 वर्ग मीटर से कम है। वे क्राल हो सकते थे और यदि ऐसा होता तो वे लगभग एक हजार मवेशियों के सिर पकड़ सकते थे।


कैसे लेजर तकनीक ने एक लंबे समय से खोए हुए अफ्रीकी शहर का खुलासा किया

सोमवार, मार्च 19, 2018, 8:48 अपराह्न - दुनिया भर में खोए हुए शहर हैं। कुछ, जैसे मेसोअमेरिका में वर्षावन की एक मोटी छतरी के नीचे छिपे माया शहरों के अवशेष, लेजर रोशनी की मदद से पाए जाते हैं।

अब वही तकनीक जो उन माया शहरों में स्थित है, का उपयोग दक्षिणी अफ्रीकी शहर को फिर से खोजने के लिए किया गया है जो 15 वीं शताब्दी से लगभग 200 साल पहले तक कब्जा कर लिया गया था। LiDAR नामक इस तकनीक का उपयोग जोहान्सबर्ग के पास सुइकरबोसरैंड पहाड़ियों के निचले पश्चिमी ढलानों के साथ, शहर के अवशेषों को "फिर से निकालने" के लिए किया गया था।


LiDAR, जोहान्सबर्ग के पास सुइकरबोसैंड पहाड़ियों के निचले पश्चिमी ढलानों के साथ, शहर के अवशेषों को "फिर से निकालना" के लिए इस्तेमाल किया गया था। साभार: करीम सद्री

It is one of several large settlements occupied by Tswana-speakers that dotted the northern parts of South Africa for generations beforethe first European travellers encountered them in the early years of the nineteenth century. In the 1820s all these Tswana city states collapsed in what became known as the Difeqane civil wars. Some had never been documented in writing and their oral histories had gone unrecorded.

Four or five decades ago, several ancient Tswana ruins in and around the Suikerbosrand hills, about 60 kilometres south of Johannesburg, had been excavated by archaeologists from the University of the Witwatersrand. But from ground level and on aerial photos the full extent of this settlement could not be appreciated because vegetation hides many of the ruins.

But LiDAR, which uses laser light, allowed my students and I to create images of the landscape and virtually strip away the vegetation. This permits unimpeded aerial views of the ancient buildings and monuments.

We have given the city a generic placeholder name for now – SKBR. We hope an appropriate Tswana name can eventually be adopted.

Bringing the city to life

Judging by the dated architectural styles that were common at SKBR, it’s estimated that the builders of the stone walled structures occupied this area from the fifteenth century AD until the second half of the 1800s.

The evidence we gathered suggests that SKBR was certainly large enough to be called a city. The ancient Mesopotamian city of Ur was less than 2km in diameter while SKBR is nearly 10 km long and about 2 km wide.


The ancient homesteads at Suikerbosrand are shown against an aerial photograph from 1961. The two rectangles show the footprint of the LiDAR imagery. Credit: Karim Sadr

It is difficult to estimate the size of its population. Between 750 and 850 homesteads have been counted at SKBR, but it’s hard to tell how many of these were inhabited at the same time, so we cannot easily estimate the city’s population at its peak.

Given what we know about more recent Tswana settlements, each homestead would have housed an extended family with, at the least, the (male) head of the homestead, one or more wives and their children.

Many features of the built environment at SKBR seem to signal the wealth and status of the homesteads or suburbs that they are associated with. For example, parallel pairs of rock alignments mark sections of passageways in several different parts of the city.

South African archaeologist Professor Revil Mason, who has carried out a great deal of research on stone walled ruins around Johannesburg, called these features cattle drives, built to funnel the beasts along certain routes through the city.

If these were cattle drives the width and location of these passageways would have signalled the livestock wealth of the ward or homestead that constructed them, even when the cattle were not present.

In the central sector of SKBR there are two very large stone walled enclosures, with a combined area of just under 10, 000 square meters. They may have been kraals and if so they could have held nearly a thousand head of cattle.

Monuments to wealth

Among the largest features of the built environment at SKBR are artificial mounds composed of masses of ash from cattle dung fires, mixed with bones of livestock and broken pottery vessels. All this material appears to have been deliberately piled up at the entrance to the larger homesteads.

These are the remains of feasts and the ash heaps’ size publicised the particular homestead’s generosity and wealth. The use of refuse dumps as landmarks of wealth and power is known from other parts of the world, like India, as well. Even the contemporary gold mine dumps of Johannesburg can be seen in this light.

Other monuments to wealth and power at SKBR include a large number of short and squat stone towers – on average 1.8 - 2.5 metres tall and about 5 metres wide at their base. The homesteads with the most stone towers tend to also have unusually large ash heaps at their entrance. The practical function of the towers isn’t known yet: they may have been the bases for grain bins, or they may mark burials of important people.

It will take another decade or two of field work to fully understand the birth, development and ultimate demise of this African city. This will be done through additional coverage with LiDAR, intensive ground surveys as well as excavations in selected localities.

Ideally, the descendants of those who built and inhabited this city should be involved in future research at this site. Some of my postgraduate students are already in contact with representatives of the Bakwena branch of the Tswana who claim parts of the landscape to the south of Johannesburg. We hope that they will actively become involved in our research project.

Karim Sadr, Professor Geography, Archaeology and Environmental Studies, University of the Witwatersrand

यह लेख मूल रूप से द कन्वर्सेशन पर प्रकाशित हुआ था। मूल लेख पढ़ें।


वह वीडियो देखें: Akon city, le ville futuriste Africaine, victime de sabotage? (मई 2022).